Введение

Повседневная жизнедеятельность диких животных определяется в основном инстинктом добычи пищи и лишь периодически инстинктом продления рода. По своему характеру борьба за жизнь, существование и за добычу резко отличается от сражений за самку и за обладание ею. Драки самцов чаще всего сводятся к показному бою, демонстрации силы, запугиванию и устрашению соперника, а не к его уничтожению.

Борьба за существование и выживание - это общераспространенное явление в мире живой природы: ни одно животное не остается за ее пределами. Прямо или опосредованно, но каждое из них борется за существование и выживание, и все же в этой борьбе противостоящие друг другу стороны лишь в крайних случаях решаются на смертельную схватку.

Бой за добычу так же, как и защита от нападающего, чрезвычайно многогранны. Во время боя роли неоднократно меняются: нападающий становится жертвой, преследователь спасается бегством; не имевший, казалось бы, никаких шансов оказывается победителем, а претендент на победу проигрывает. Однако почти во всех случаях исход боя зависит от оружия животного.

Оружие, согласно толковому словарю, - это "средство, служащее для нападения или защиты и пригодное для нанесения ран или убийства живых особей". В первый момент под оружием любой из нас понимает какое-либо реальное боевое приспособление. Вопреки этому в животном мире оружием следует считать все те способности, а также формы поведения, которые могут быть средством нападения или защиты.

Наиболее известное оружие - это зубы и когти, с помощью которых нападающий убивает противника, а защищающийся успешно отражает нападение. Оружием является и панцирь, предохраняющий тело, и покровительственная окраска, которая может ввести противника в заблуждение, и зоркие глаза, которые обнаруживают добычу, несмотря на защитную ее окраску. Кроме того, это и способ боевых действий, и терпеливое выжидание, и осознание чувства опасности, и умение неподвижного до определенного момента животного моментально убегать от нападающего.

Если подходить к происходящим в природе событиям по-другому, то всех животных можно было бы разделить лишь на две категории - убивающих добычу и представляющих собой добычу. Однако в действительности все гораздо сложней. Открытый и замаскированный способ ведения боя, действия, направленные на захват добычи, пассивная и активная защита выражаются большей частью в удивительно современных "тактических и стратегических" приемах и "боевых подвигах", от разведки противника и до победы над ним. В арсенале вооруженных животных имеются как древнейшее оружие - зубы и когти, так и химическая и электрическая боевая "техника".

Бои, происходящие в животном мире, мы сгруппировали в зависимости от поведения животных - по пассивному и активному характеру защиты или нападения.