Способ боевых действий - защита
Воины в доспехах

Втянув голову и хвост

Среди позвоночных встречаются животные с панцирем. Их панцирный покров состоит из роговых чешуек, которые или свободно прилегают друг к другу, или слегка перекрывают друг друга подобно дранке на крыше, или срастаются. Все туловище ящерицы африканского поясохвоста от кончика носа и до конца длинного хвоста покрыто листообразными остроконечными роговыми чешуями. Эта панцирная ящерица является обитательницей в основном скалистых районов. Она без труда прячет свое плоское туловище, в узких расщелинах и под камнями, но если на нее нападают, ощетинивается своими чешуйками и с их помощью успешно обороняется. В какой-то степени похожие роговые чешуи имеются у относящегося к классу млекопитающих южноамериканского броненосца - девятипоясного тату, панцирь которого напоминает кольчугу средневековых рыцарей, а также у степного ящера, который в своей роговой кольчуге может даже свиваться клубком.

Поясохвост

Панцирь крокодилов состоит из больших роговых щитков, расположенных на теле животного более или менее упорядоченно. В дальнейшем мы еще вернемся к этим хищникам, а пока попытаемся уяснить лишь роль их защитного покрова. Живущие сейчас крокодилы унаследовали свой панцирь еще из той эпохи, когда свирепые крупные противники пытались прокусить его своими длинными, как сабля, зубами. Хотя эти огромные хищники давно вымерли, панцирь у крокодилов сохранился. По мнению отдельных исследователей, именно толстые роговые щитки покрова спасли крокодилов от вымирания. В настоящее время при их теперешнем положении в пищевой цепи у них уже нет необходимости в таком прочном панцире, и щитки их покрова остаются лишь как напоминание о прошлом мире, существовавшем много тысячелетий назад.

Броненосец

Иной характер и структуру имеет панцирь черепах. Он чрезвычайно прочный, стойкий и состоит из грудного и спинного щитков, покрытых сросшимися роговыми пластинками. В покрове черепах, образованном костями различной толщины и прочности и покрытом роговыми щитками, имеются отверстия, через которые животное может высунуть голову, хвост и лапы. У большинства черепах панцирь настолько просторный, что они могут спрятаться в нем полностью. Роговые чешуи и щитки, находящиеся на втягиваемых лапах, закрывают щели в панцире, поскольку точно соответствуют этим отверстиям. У отдельных видов роговые пластинки, закрывающие панцирные щели, действуют как настоящие ставни, в то время как другие черепахи прижимают переднюю часть грудного щита к наспинному. Очевидно, что слишком тяжелый по сравнению с величиной тела панцирь сильно затрудняет передвижение по твердому грунту, а так как, кроме того, лапы вытянуты в стороны от панциря, животное продвигается вперед буквально с горем пополам. Поэтому черепахи чувствуют себя как дома скорее в воде, где они умело действуют своими лапами, как веслами.

Прочный панцирь для черепах хорошая защита, поэтому врагов у них сравнительно мало. Если на них все же нападают, то многие черепахи могут оказать и активное сопротивление. Например, североамериканская каймановая черепаха, ведущая водный образ жизни, больно кусается, если ее настигает враг, хотя и в этом случае ее основным оборонительным средством является все же панцирь.

Исполинская черепаха

Чрезвычайно крепкий панцирь у европейской болотной черепахи, обитающей и в Венгрии. У нее практически нет противников. Вообще черепахи необычайно выносливые животные, хорошо переносящие и голод, и другие лишения. На Земле живет около 200 их видов. Сухопутные, как правило, травоядны, а среди водных много хищников.