Способ боевых действий - защита

Раз невидно, значит, нет

Основной формой пассивной защиты, а вместе с тем древнейшим и эффективнейшим способом оборонительных действий является затаивание. Охотники прекрасно знают, в каком невыгодном положении оказывается тот, кто не сидит в засаде, а блуждает по лесу, поджидая дичь. Точно так же и опасность, подстерегающая животных, значительно уменьшается, если они неподвижно притаятся в укрытии. Но этой возможностью пользуются не только защищающиеся, но и хищники, неподвижно поджидающие в засаде свою добычу.

Блуждающий же по лесу в поисках добычи хищник время от времени останавливается, приглядывается и прислушивается. В ситуации, предшествующей борьбе не на жизнь, а на смерть, как для нападающего, так и для защищающегося чрезвычайно выгодно, чтобы его окраска сливалась с окружающей средой. Такую окраску называют покровительственной, а поведение такого рода - затаиванием.

Форм затаивания так много, что рассмотреть их лучше, разбив на отдельные группы.

Застыл как вкопанный

Неподвижность - наиболее простая форма защиты. В случае малейшего подозрения на опасность первой реакцией почти всякого самостоятельно передвигающегося животного является стремление стать незаметным, неподвижным. Если же для животного не остается сомнений в наличии опасности, то неподвижность сменяется бегством. Затаивание лишь в том случае эффективно, если животное имеет защитную или незаметную на фоне окружающей среды окраску, в противном случае оно может себя выдать. Окраска внешнего покрова, оперения или волосяного покрова затаивающихся животных подходит, как правило, под цвета среды, в которой они живут.

Существуют две основные формы приспособления к цветам окружающей среды. В первом случае у животного имеется гомогенный цвет, т. е. цвет листьев, почвы, песка и т. д. О мимикрии же можно говорить тогда, когда животное способно копировать цвет и форму окружающих предметов и среды. (Об этом, втором, случае речь пойдет в следующем разделе.) Покровительственная окраска зайца-беляка - пример стыковки этих двух случаев, хотя многие считают ее классическим примером мимикрии. Летом его спинка спереди и по бокам серо-бурая, спинка сзади и внешняя сторона ног розовато-желтая, голова бурая, кое-где на концах шерсть черная, брюшко белое. Благодаря такой окраске беляки отлично скрываются в разных местах и их почти невозможно заметить. Обитают они в северных лесах, где зимой выпадает снег. Когда снег выпадет, эта шубка становится чрезвычайно невыгодной. Животное и само чувствует опасность, поэтому мало двигается, а затем меняет шубу. Зимняя шубка беляка ослепительно белого цвета, только на кончике каждого уха выделяется по черному пятну.

Зайцы-беляки

Часто животные затаиваются из простой осторожности, при изучении обстановки. Хорошо известно явление, когда копающаяся в чем-то курица или клюющий зернышки воробей внезапно останавливается и машинально оглядывается после каждого движения, которым сопровождаются поиски пищи.