Способ боевых действий - защита

Подражание не только обезьянья привычка

Подражание живых существ цвету и форме - это, несомненно, самое остроумное врожденное свойство животных при пассивной защите. Говоря обобщенно, оно сформировалось в первую очередь у тех животных, которые не могли себя активно защищать, не могли убежать. Подражание цвету и форме называется мимикрией.

Что же такое мимикрия? Это приспособление к цветам и предметам окружающей среды, что также является одним из видов борьбы за существование. Мимикрия - это такое природное явление, благодаря которому некоторые животные становятся невидимыми, так как их цвет и форма сливаются с окружающей средой. Другие же просто копируют окружающие предметы, листья и ветви растений или же подражают таким животным, встреча с которыми нежелательна для их противников.

В тепле зеленые, в холоде черные

Окраска тропических букашек и бабочек так ослепительна, что их открыватели сравнивали их с драгоценными камнями и самоцветами и называли именами богов, сказочных и мифических героев, исторических личностей. Однако немногие знают, что роскошная окраска значительной части этих блестящих и сверкающих насекомых является лишь временной. Изменение окраски - это своеобразное оружие защиты, которое связано главным образом с приспособлением организма животного к изменениям окружающей среды или с так называемыми "личными обстоятельствами", происшедшими в жизни животного.

Бабочки

Во внешнем покрове живущих при дневном свете насекомых всегда имеются красящие вещества (пигменты), действующие как цветовые фильтры и защищающие внутренние органы от вредных излучений. Это подтверждается и тем, что пещерные или глубоководные животные, живущие в неосвещенной среде, бесцветны - в их коже отсутствуют зернышки пигмента.

Цвет насекомых не всегда определяется пигментами, он может иметь в своей основе и свет, поглощенный и отраженный от органических частей хитинового панциря, крыльев и надкрылий. Эти части действуют как система призм. Так получаются у насекомых блестящие, с металлическим или эмалевым отсветом так называемые физические или оптические цвета.

Так называемый химический цвет, возникающий на основе красителей, находящихся в верхних слоях внешнего покрова, также может периодически меняться из-за перегруппировки или сдвига зернышек красителей.

Цветоподражание - такое же эффективное оружие, как изменение окраски. И то и другое приводит к почти совершенному слиянию животного с природной средой. Однако цветоподражание, как правило, длительный процесс, а изменение цвета - процесс временный, можно сказать, острый. Животное, обитающее в зеленой листве, лишь в том случае может жить в относительной безопасности, когда оно зеленого цвета. Если же оно покидает эту среду, то именно зеленый цвет может его выдать. Приспособление к цвету окружающей среды представляет собой шуба белого медведя и белое оперение полярной совы. Природа сама заботится о безопасности животных: например, если какое-нибудь животное часто перемещается в быстрой последовательности, попадая из среды одного цвета в среду другого, затем третьего и т. д., то наиболее пригодным средством защиты для него будет способность менять окраску.

Способность к быстрой перемене цвета является реальным оружием животного. Причинные и следственные связи этого явления чрезвычайно сложны, и значительной части этих связей до сих пор не могут дать соответствующего объяснения. В данном случае мы будем говорить лишь о приспособлении к цвету, сформировавшемся как оружие защиты, оставляя без внимания чрезвычайно проблематичные вопросы изменения цвета, вызванного влиянием тепла, света, влажности и пищи.

Богомол обыкновенный в Венгрии встречается на сухих, поросших бурьяном опушках леса. Это широко распространенное насекомое нельзя отнести к группе затаивающихся, так как оно держится главным образом на концах ветвей. И все же его не легко обнаружить. Пока богомол не двигается, глаз не останавливается на нем. Причиной это является его очень быстрая реакция на цвета своего непосредственного окружения и подражание им. Однажды в бледно-зеленой, почти желтой сухой летней траве своими шагами я вспугнул богомола, который после короткого перелета разместился на длинных иглах ближайшей сосны. Светлое насекомое, цвета желтой охры, прямо-таки светилось на темно-зеленой сосне. Я думал, что животное быстро поднимется и полетит в сухой бурьян, так похожий по цвету на его туловище и ноги. Но этого нe произошло. Животное прекрасно чувствовало себя на сосне и ровно через 17 минут... позеленело! Оно целиком приняло суровый цвет хвои сосны. Однако только очень немногие насекомые и другие виды животных способны к такой перемене цвета, к такому цветоподражанию.

Известно, что в неглубокой воде, освещенной солнцем на заре, по мере того, как все окружение становится более светлым, окраска некоторых животных также светлеет, после полудня они становятся почти стекольно-прозрачными и только в часы заката постепенно вновь принимают темные ночные тона. Ученые приписывают это тепловому воздействию на животных солнечного излучения. Для доказательства этой гипотезы был проведен эксперимент с горным сверчком, обитающим в Австралии. При температуре выше 25 °С цвет его тела светло-зеленый. В прохладную погоду или при понижении температуры во время заката солнца окраска животного постепенно темнеет и при температуре около, 15 °С становится насыщенно-черной. Таким образом, это животное служит живым термометром. Но изменение его окраски происходит медленно, едва заметно для глаза. Исследования показали, что превращение цвета в более темный вызвано движением так называемых оммохромных зернышек, находящихся в клетках внешнего покрова, содержащих краситель. При охлаждении зернышки зеленого цвета постепенно погружаются в глубину клетки, а при дневном потеплении происходит обратный процесс. Само это явление, очевидно, вызывается и управляется терморегулирующим механизмом животного на основании количества поглощенного им тепла солнечных лучей.

Аналогичные явления наблюдаются и у палочника. Это с необычной формой тела насекомое при холоде бывает черного цвета, а в тепле приобретает цвет светло-желтой охры, серый или зеленый. Туловище животного в форме тросточки вдохновило исследователей на интересный эксперимент: его длинные и узкие переднеспинку и брюшко опоясали двумя параллельно идущими изогнутыми спиральными трубками, затем в одну трубку вдували холодный, а в другую теплый воздух. Эксперимент блестяще удался: на туловище животного образовались сменяющие друг друга черные и серовато-зеленые полосы. Однако у большинства животных изменение цвета определяется не изменением температуры, а цветом того основного фона, на котором животное находится. Поскольку это также является для животного оружием защиты, то в дальнейшем мы попытаемся найти объяснение для наиболее интересных примеров данного явления.

Палочник

Изменение цвета животного регулируется хромактивным гормоном, который вырабатывается в головном мозге и образование которого управляется, вероятно, клетками сетчатой оболочки глаза. Этот гормон переносится кровью с места образования в тело. Это подтверждается и тем, что если помешать движению крови от затылочной части головы, то цвет не изменяется или же изменение происходит пятнами, не затрагивая некоторые области. На основании экспериментов выяснилось, что животное лишь тогда может приспособиться к цветам окружающей среды, если оно их видит. Завязав ему глаза, мы можем помешать изменению его окраски.

Классическим представителем позвоночных животных, меняющих окраску, является ящерица - обыкновенный хамелеон. Об этом необыкновенном животном написано много и изо всех описаний явствует, что это феноменальный охотник (к этой его особенности в последующем мы еще вернемся). Однако для исключительного охотничьего искусства ему необходимо и специальное охотничье оружие: липкий язык, а также идеальная мимикрия. Лишь этому последнему своему свойству он обязан тем, что его будущая жертва неосторожно подпускает его на "дальность выстрела". Хамелеон может изменять окраску с учетом всех оттенком и нюансов. Вообще изменение его цвета можно считать результатом разностороннего управления. Он тонко реагирует на малейшие изменения в силе освещения, учитывая в своей окраске даже фазы солнца, скрывшегося за облако. По мнению специалистов, в "положении боевой готовности" перед охотой или при нападении на свою добычу эта его способность еще больше обостряется.


Хамелеон в засаде

Изменение окраски хамелеона - явление физиологическое, и регулируется оно безусловными рефлексами. Животное сразу же теряет свою окраску при испуге, при виде соперника, сильном чувстве голода или жажды. Красящие вещества его кожи подвижны и смешаны со световыносливыми элементами клетки. Кроме того, в самых верхних слоях кожи под наполовину прозрачной кутикулой находятся клетки, содержащие гуанин и жировые шарики. Благодаря им у хамелеона появляется желтый цвет. В разветвленной клеточной сети следующего за кожей слоя размещаются красные, коричневые и черные красители. Цветовые тона кожи возникают под влиянием нервной деятельности за счет физиологического и физического взаимодействий этих двух слоев.