Нападение как способ боевых действий

Животные добывают свой повседневный корм большей частью ценой боя или сражения. Змея осторожно, бесшумно приближается к своей жертве, используя маскирующее действие растительности, крокодил под защитой толстого панциря подстерегает свою жертву из ила или воды, акула же всегда нападает внезапно. Но животным приходится вести повседневные бои не только из-за добычи, но и для захвата или удержания охотничьей территории и для защиты потомства. Против нападающего обычно выступает занявшее оборону животное, которое нередко защищается настолько эффективно, что может превратиться и в нападающего. В силу этого нападение и защита становятся чуть ли не постоянной формой поведения животных.

На первый взгляд кажется, что в природе происходит какая-то беспрерывная борьба не на жизнь, а на смерть. Раньше многие так и считали, но теперь мы уже знаем, что нападения в повседневных боях, а также сложившиеся в противовес им защитные действия, т. е. повседневные стычки между животными, составляющими пищевую цепь, - это всего лишь эпизоды строгих закономерностей. Следовательно, речь идет не о некой связи между агрессивным нападающим и животным-добычей, а о результате весьма динамичных процессов, регулируемых многосторонним взаимодействием с окружающей средой, в которых между нападающими и защищающимися существует, как правило, равновесие.

У большинства животных имеются противники, и вместе с тем сами они также нападают на другие виды. Если в противовес определенному способу нападения у обороняющегося сразу же находится эффективное средство защиты, вид сохраняется. В противном же случае он вымирает. Существует множество таких примеров. Как правило, некоторые виды крупных зверей довольно трудно уничтожить, конечно, если речь не идет о прямом их истреблении. Однако изменив их естественное окружение - среду обитания, можно разом ликвидировать условия для их существования. На осознании этой закономерности строится стратегия охраны природы - нужно охранять не только виды животных, но и их жизненные пространства.

В предыдущих разделах мы познакомились с поединками нападающих и защищающихся животных с точки зрения защиты. Далее мы расскажем о способах нападения три поимке добычи.