Нападение как способ боевых действий

Легко тому, у кого есть яд

Хищное животное, наделенное необходимой физической силой, крепкими зубами и когтями, никогда не убивающее из прихоти, а лишь с целью добычи пищи, не обладает, как правило, специальным оружием. Однако если по природе своей оно слабого сложения, передвигается медленнее своего противника или же уступает ему по размеру тела, то в борьбе за существование может выжить лишь в том случае, если у него развилось достойное противника оружие. Многие животные обязаны своим существованием химическому "оружию", иначе говоря, яду. Химические вещества выделяются железами, находящимися в коже или других частях тела животного. Хранятся они или в самой коже, или в служащих специально этой цели мешочках, сумках и т. п.

Яды либо отбивают у противника настроение нападать или защищаться, либо убивают его. Первые мы называем пассивными ядами (о них мы уже говорили при рассмотрении способов защиты), а последние активными. В дальнейшем речь пойдет об активном, наступательном химическом оружии. Изо всего богатства видов животного мира хорошо известны такие группы животных, обладающие сильными ядами, как ядовитые змеи, пауки, многоножки и различные скорпионы. Однако здесь можно упомянуть и ядовитые виды жалоносных насекомых (осы, пчелы и т. п.): их яд является активным оборонительным оружием.

Кусающиеся змеи

Мало кто знает, что из обитающих на Земле 3000 видов змей лишь у 300 имеются ядовитые зубы. Яд у таких змей находится в специальных железах, откуда по ядопроводящему каналу спускается к бороздчатым или трубчатым ядовитым зубам. Правда, между ядовитыми и неядовитыми змеями существует множество переходных форм. Известны также змеи, у которых развиты ядовитые железы, но отсутствуют ядовитые зубы, встречаются и змеи с "ядовитыми" зубами, из которых не вытекает ядовитое вещество. Поэтому иногда по виду трудно установить, ядовита данная змея или нет.

У ядовитых змей на челюсти сидит пара трубчатых ядовитых зубов, позади которых всегда можно увидеть несколько недоразвитых запасных зубов. У пресмыкающегося с закрытым ртом ядовитые зубы плотно прижаты к специальному небольшому костному образованию на верхней челюсти, и выпрямляются они только при открытии рта.

Голова змеи с ядовитыми зубами