Млекопитающие

В наше время на планете Земля насчитывается 4050 видов млекопитающих животных, распространенных почти повсеместно, из числа которых в пределах СССР встречается 360 видов.

В этом классе животных объединены и крохотные зверьки - землеройки, размером тела с желудь и хвостиком с его черешок, и гиганты морских просторов - киты, длина тела которых достигает нескольких десятков метров при массе более 100 тонн. В родстве подземный житель - крот и козел горных круч - мархур. Млекопитающие распространены кругосветно, обитая на суше всех материков (в Антарктиде по побережьям), на большинстве океанских и морских островов. Большая группа млекопитающих - китообразные (их 83 вида) - и очень небольшая группа млекопитающих - сирены (4 вида)-живут только в водной среде, не покидая ее даже в период размножения, что, например, свойственно ластоногим млекопитающим: моржам, тюленям, морским львам, которых насчитывается 34 вида. Ластоногие большую часть жизни проводят в открытых морских просторах, а на период размножения или линьки выходят на берега островов и побережий континента, а также на прочные ледяные массивы.

Тело всех млекопитающих в той или иной степени покрыто шерстью, температура организма постоянная, средняя норма + 38,5 - 39° С. Млекопитающие - высший класс позвоночных животных, как бы венчающий всю систему животного мира. Наиболее характерные особенности: высокий уровень развития нервной системы, живорождение и выкармливание своего потомства молоком, что и определило название этой большой группы животных.