Млекопитающие

Отряд Ластоногие

Нетрудно определить, что слово "ластоногие" составное. Ласт, или ласта, в русском языке - плоскость, равнина, луг, лапа (особенно передняя) морского зверя. У В. Даля: "Ластовики - животные с ластами, отдел морских зверей".

Вторую половину слова "ластоногие" расшифровывать нет необходимости, но, в общем-то, следует заметить, что ластоногие - "плосконогие", ласты у них, ровно весла.

Отряд ластоногих млекопитающих объединяет семейство ушастых тюленей (морские львы, сивучи, морские котики)-14 видов, семейство моржовых (морж) -1 вид, семейство тюленевых (тюлени, морские слоны, морские зайцы, морские леопарды, крабоеды, хохлачи и др.) -19 видов. Всего в отряде 34 вида. Наименьшие по размерам нерпы, их длина 125-150 сантиметров при средней массе 75-80 килограммов. Самый крупный представитель отряда - южный морской слон. Этот гигант длиной до 6,5 метра имеет массу до 3,5 тонн.

Распространены ластоногие звери в основном в умеренных и холодных водах Тихого и Атлантического океанов, в морях Антарктики и в Северном Ледовитом океане. Некоторые виды живут во внутренних водоемах как с соленой, так и с пресной водой - в Каспийском море, в озере Байкал, Ладожском озере.

В фауне СССР насчитывается 14 видов ластоногих, из них самый маленький зверь - кольчатая нерпа. Предел ее длины 150 сантиметров, масса до 60-80 килограммов. Она обитает у нас в Баренцевом, Белом и Охотском морях, в Татарском проливе, в заливах Балтийского моря и в Ладожском озере. А богатырем - "детинушкой" из отечественных ластоногих, бесспорно, признан морж. Его "росточек" до 4 метров и масса до 1,5-2 тонн (самцы); самки меньше (длина до 3,5 метра) и "поизящнее" (масса не превышает 900 килограммов).

В Красной книге СССР в той или иной степени обращено внимание на 9 видов ластоногих. Обзор их мы начнем с богатыря. В какой степени опасности находится этот гигант? Вообще он распространен в наших пределах от Баренцева моря на западе до Берингова пролива на востоке по всей акватории этого огромного пространства, но не повсеместно. Ареал моржа в мире - почти кругополярно. Он населяет моря Северного Ледовитого океана и некоторые области Атлантики и Берингова моря. В целом морж как вид на страницах Красных книг Международного союза охраны природы, РСФСР, СССР не значится, но в той книге, которую мы рассматриваем, - 2 подвида моржа, а всего их 3. Два подвида давно уже под пристальным вниманием природоохранительных органов нашего государства - это атлантический морж (II) и лаптевский морж (III).