Млекопитающие
Отряд Ластоногие

Семейство тюленей

Теперь посетим семейство тюленей, тех его членов, которые в беде.

Обыкновенный тюлень (балтийская популяция) (I). Обыкновенный тюлень - зверь средней величины, длина его тела до 180 сантиметров, масса до 100 килограммов. Ареал: умеренные и холодные воды Атлантического и Тихого океанов, в СССР - на востоке - территориальные воды Чукотского, Берингова, Охотского и Японского морей, на западе - воды Баренцева, Белого и Балтийского морей. Но опасение пока вызывает только балтийская популяция, которая обосновалась в южной части Балтийского моря. Она крайне малочисленна. В начале 80-х годов насчитывалось всего лишь около 200 особей. А примерно лет на восемь раньше численность этой популяции была около 800 голов. Балтийское море-море обжитое, и самая разнообразная деятельность людей в его акватории и по берегам беспокоит животных на их лежбищах, часть их даже попадает в рыболовные сети и гибнет, а интенсивный промысел балтийских рыб сократил кормовую базу тюленей. За последние годы среди зверей наблюдаются и болезни, главная причина возникновения которых - загрязнение воды в Балтике. Тюлень у нас охраняется, но заповедных территорий ему пока не предоставлено. На это и должно быть обращено наше внимание, поскольку Красная книга СССР ратует за отвод заповедного участка, где бы тюлени могли сохраниться, расплодиться, а наш долг - помочь ускорить решение этого вопроса.

Обыкновенный тюлень (балтийская популяция)

Тюлень Рихарда (III). Один из подвидов обыкновенного тюленя. В нашей стране встречается на Дальнем Востоке (на Камчатке, Курильских и Командорских островах). Общая численность 4-6 тысяч особей. С 1970 года добыча запрещена, в местах скопления тюленей ограничены хозяйственная деятельность и судоходство, особенно в период щенения. Стада тюленей находятся под постоянным наблюдением органов рыбоохраны. Почему рыбоохраны? Тюлень не рыба. Объясняется это тем, что в соответствии с Положением об охране рыбных и других живых ресурсов в прилегающих к побережью СССР морских районах охрана водных млекопитающих, в том числе и ластоногих животных, возложена на органы рыбоохраны Министерства рыбного хозяйства СССР.

Для полной уверенности в возможности сохранения тюленя Рихарда необходимо создать сеть заказников и заповедников в местах нынешнего и прошлого обитания этого животного.