Млекопитающие
Отряд Ластоногие

Балтийский серый тюлень

Балтийский серый тюлень (I). Это подвид серого тюленя, распространенного в ряде областей Северной Атлантики, Норвежском и Баренцевом морях. Встречается этот подвид только в Балтийском море, но как встречается... Печальные это встречи. В обозримом прошлом общая численность определялась многими десятками тысяч голов, на сегодня от былого остались десятки... без тысяч. Зверь под угрозой исчезновения. Основная причина-проникновение и концентрация в организме тюленей вредных веществ из окружающей среды (пестицидов, солей тяжелых металов - свинца, меди, цинка, никеля, кобальта, кадмия и др.), в результате чего резко снижается способность к размножению и до 80 процентов (!) половозрелых самок, как показали исследования, становятся бесплодными. При таком положении прогноз на благополучие балтийского серого тюленя весьма неопределенный.

Атлантический серый тюлень

Атлантический серый тюлень (III). Это другой подвид серого тюленя, который встречается вдоль Мурманского побережья. Общая численность, по данным Красной книги СССР, "...на Мурманском побережье к началу 70-х годов оценивалось в 1,5 тыс. голов".

Тюлень хохлач

Тюлень хохлач (IV). Ареал: северные области Атлантического океана и смежные с ними окраинные районы Северного Ледовитого океана. В СССР - северо-восточная часть Баренцева моря, юго-западная часть Карского моря и Белое море. Численность неизвестна. Полагают, что в прошлом хохлач появлялся в наших водах при случайных "заплывах", но в последние годы, например, в Баренцевом море взрослые звери и молодняк наблюдаются постоянно. В других указанных выше морях встречи с хохлачами не регулярны.

Тюлень хохлач

Коротко о "хохле" хохлача. Фактически хохла у него нет, поэтому условно и название зверя, но оно укоренилось, повод для этого был. На голове у этого тюленя оригинальный "рыцарский шлем", и носят его лишь взрослые самцы. А они под стать "рыцарям" среди всех тюленей, хотя бы потому, что только они обладают таким оригинальным головным убором. И телосложение хохлача "рыцарское" - крепкое, плотное, скульптурное. Длина тела самцов до 3 метров, масса до 300 килограммов, реже встречаются особи массой до 400 килограммов. Помимо шлема, хохлач "носит" очень красивый "плащ" серого, светло-серого, или серого с голубым отливом цвета. На таком фоне контрастно выделяются темные пятна самой неопределенной формы и замысловатых очертаний. Волосяной покров хохлача, из которого "соткан" его плащ, довольно густой, но волосы короткие и поэтому наш рыцарь зверь не лохматый, он всегда гладко причесанный, и покров его волосяной с красивым блеском.

Всегда ли при шлеме самец хохлач? Нет. При возбужденном состоянии зверя шлем красуется на его голове. В состоянии покоя шлем "снимается". Как же происходит эта удивительная манипуляция? В передней части головы хохлача, между кожей и черепом имеется особое образование из разросшейся носовой полости, разделенное продольной перегородкой. Этот носовой "мешок" заполняется воздухом, который вначале втягивается в пищевод, потом в желудок, а обратно при сомкнутых ноздрях поступает "выдохом" в упомянутую полость. В результате на голове хохлача и образуется "хохол-шлем", или "хохол-каска", высотой до 25 сантиметров при ширине 20 сантиметров и длиной по гребню до 30 сантиметров! Огромное образование. На ощупь оно - тугой мяч, а вот каково его назначение, пока секрет нашего "рыцаря". Даже предположения туманные.