Млекопитающие

Отряд Китообразные

Стоит услышать короткое слово "кит", как в нашем воображении мгновенно возникает видение - живая "глыба" из морских пучин неопределенной и подчас чудовищной формы. И это не удивительно. С китами мало кто из большинства людей встречался в прошлом, а в наш век и тем более, ибо то "меньшинство" людей, которое шло на встречу с китами намеренно, преследовало единственную цель - убить. В результате бесконтрольной добычи многие виды китов стали встречаться редко, а численность иных доведена до критических "величин".

Кит - не обязательно махина, гигант, колосс. Отряд китообразных животных состоит из двух подотрядов: зубатых китов и усатых китов. В подотряде зубатых китов 5 семейств, 32 рода и 74 вида, в подотряде усатых китов 3 семейства, 6 родов и 9 видов. Таким образом, отряд объединяет 83 вида китообразных зверей, распространенных во всех океанах и большинстве морей.

Самые маленькие представители отряда - пестрые дельфины: длина тела 1,2-1,8 метра, масса 30-50 килограммов. Обитают они в западной части Тихого океана и в Южной Атлантике. Тело окрашено в черный и белый цвета, отсюда и название - пестрые: "шапочка" черная, "кашне" белое, белая "жилетка" и черная "юбка" с хвостом.

Синий кит

Синий кит (он же голубой кит) (I). Кит-исполин. Его длина до 33 метров! А масса? До 150 тонн! 50 грузовых (трехтонной грузоподъемности) автомобилей нужно для перевозки туши синего кита. На дороге при соблюдении интервала в 10 метров они образуют колонну длиной полкилометра! Вот что такое кит-исполин. Мало того, синий кит - самое большое животное из всех когда-либо существовавших на Земле. Даже среди вымерших гигантских пресмыкающихся динозавров, живших примерно 200-150 миллионов лет назад, не было таких, которые превышали бы в длину 20-25 метров.

Синий кит

Киты появились на нашей планете значительно позднее - 50-40 миллионов лет назад, а мы, люди, начали свою биографию всего лишь несколько миллионов лет назад. Стали подобными по внешнему облику ныне существующему человеку (Homo sapiens человек разумный) примерно 30-40 тысяч лет назад. Ученые считают, что за последние 2-3 тысячелетия наш физический облик изменился незначительно, не особенно возрос уровень интеллектуальных способностей (потенциально), но человек в развитии своем, в достижениях науки и техники в последние два века достиг потрясающих высот. Вместе с этим, если говорить о китах, а они тема нашей беседы, то горе этих животных, все их беды приключились именно в два последних века. Потрясли люди беззащитных животных основательно и, я бы сказал, столь жестоко с ними обошлись, что судьба китов, если вдуматься и дать ей объективную опенку, - "черная страница" в деяниях человечества.

Крупнейший американский ученый современности, один из известных знатоков биологии морских млекопитающих животных В. Шеффер примерно 15 лет назад так оценил эти деяния: "Если по нашей вине погибнет синий кит и другие представители его рода, можем ли мы рассчитывать на сохранение рода человеческого? Если мы способны закрыть глаза на жестокое обращение с китами, которое когда-нибудь приведет к смерти последнего из них, быть может, мы закроем глаза и на жестокое обращение с нашими двуногими собратьями?"

Люди в разных частях света издавна охотятся на китов (многих видов), но существенного вреда от промысла не было до появления специальных судов, движущихся не с попутным ветром, а с помощью управляемых машин. Это значительно увеличило возможности розыска и преследования животных. Возник вопрос: а каким способом добывать зверей? Была изобретена гарпунная пушка. И все это было сравнительно недавно: 150-200 лет назад. Примерно с конца прошлого столетия, когда китобойный промысел был в полном своем расцвете, были созданы специальные флотилии по добыче китов во многих странах мира. И вот с тех пор до 1965 года этими китобойными армадами было истреблено около 2 миллионов китов. В том числе: финвалов (кит длиной до 20 метров, массой до 50 тонн) более 800 тысяч, кашалотов (кит длиной до 16-18 метров, массой до 40 тонн) более 400 тысяч, синих китов (их размер и масса указаны выше) около 365 тысяч и т. д.

В 1962 году мировая добыча крупных видов кита превысила 66 тысяч особей! Это учтенных и ощутимых в смысле использования. А сколько ушло под воду раненых и впоследствии погибших, сколько было "потеряно", об этом китобои не сообщали. На 1 января 1984 года в Красной книге Международного союза охраны природы и природных ресурсов числится 6 крупных видов китов из числа усатых, есть кандидаты и из числа зубатых китов на страницы этой книги.

В пределах СССР встречается 29 видов китообразных животных. Зарегистрировано в отечественной Красной книге 15 видов и 1 подвид. В нашем обзоре рассказать обо всех трудно, поэтому уделим внимание одному представителю подотряда зубатых китов и одному представителю подотряда усатых китов. Расскажем, какая у китов разница между зубами и усами.