Птицы

В классе современных птиц насчитывается 8600 видов. Распространены пернатые кругосветно. На Крайнем Севере полярные исследователи наблюдали среди ледяного безмолвия белых чаек, пуночек, птиц размером со снегиря, чистиков, бургомистров (крупная чайка) в полосе 88-89° с. ш.

Птицы-буревестники залетают к самому Южному полюсу. Встречаются пернатые в безводных пустынях и в горах на высоте до 6500 метров над уровнем моря, где гнездятся, а в высь небесную на пролетах многие птицы поднимаются до 9000 метров над уровнем моря.

Но есть среди пернатых и такие виды, которые неспособны к полету: африканский страус, эму, киви, пингвины и др. Есть крохи, величиной со шмеля (колибри), есть и гиганты. Так, африканский страус имеет массу до 70 килограммов и рост более 2,5 метра. Все птицы размножаются яйцами, насиживая их в гнездах, но, например, кукушки (их примерно 50 видов, в СССР- 5 видов) яйца подкладывают в чужие гнезда. Это явление называется гнездовый паразитизм. Дикие сорные куры (известно 10 видов), распространенные в Южном полушарии, засыпают кладку своих яиц растительными остатками вперемешку с грунтом. При этом образуется своеобразный "инкубатор". Масса яиц: у мелких видов колибри несколько милиграммов (!), а у африканского страуса до 1,5 килограмма.

По характеру питания всех птиц грубо можно разделить на растительноядных, плотоядных и питающихся смешанной пищей.

В СССР встречается 760 видов пернатых, из которых примерно 375 видов - птицы перелетные и кочующие. В зимнее время голод и холод вынуждают их совершать длительные путешествия или перемещаться в нашей стране в кормные места, не покидая ее территории. Значительное количество птиц - объекты охоты, они дают пух, перо и мясо.