Рептилии

Пресмыкающихся животных (черепах, ящериц, змей, крокодилов) образно называют "дети солнца". Не случайно. Большинство видов (а их, ныне живущих, известно более 7000) распространено в жарких областях Земли. У этих животных нет постоянной температуры тела, и она прямо зависит от температуры окружающей их среды. В холодные периоды года пресмыкающиеся уходят в убежища и впадают в спячку.

В нашей стране встречается 145-150 видов пресмыкающихся, распространенных в основном там, где много светит солнце, где тепло (в Средней Азии, на юге Казахстана, на Кавказе, в Крыму, на юге Дальнего Востока).

Большинство видов пресмыкающихся - плотоядные животные, растительностью питаются наземные, сухопутные черепахи и некоторые виды ящериц.

Размножаются все виды пресмыкающихся яйцами, откладывая их в почву, в скопления растительных остатков, разлагающийся навоз и т. п., где они развиваются под воздействием тепла окружающей среды. Ряд видов ящериц и змей яйцеживородящие, т. е. яйца в тонкой прозрачной оболочке откладываются ими в то время, когда зародыши в яйцах достигают стадии полного развития и после рождения способны к самостоятельной жизни. Вообще пресмыкающиеся, за исключением крокодилов, никакой заботы о своем потомстве не проявляют. Некоторые змеи (сетчатый питон, тигровый питон, королевская кобра и др.) согревают и охраняют кладку своих яиц до момента полного развития зародышей и выхода их из яичных оболочек.

Образ жизни большинства видов наземный, исключение составляют морские змеи и морские черепахи, живущие в открытых морских просторах (морских змей известно 50 видов, морских черепах 5 видов). Тело пресмыкающихся покрыто роговой чешуей или щитками. Шкуры используются для выделки кожи, мясо некоторых видов - в пищевых целях, яд ядовитых змей - в медицине.

Класс современных пресмыкающихся животных состоит из 4 отрядов: клювоголовые, чешуйчатые, крокодилы и черепахи. Представителей отряда клювоголовых и отряда крокодилов в отечественной фауне нет.