Рептилии
Отряд черепахи

Дальневосточная черепаха

Дальневосточная черепаха. На сегодня встречается у нас спорадично в бассейне реки Амур до устья и на юг до западной части Приморья и государственной границы с КНДР. Точных данных по ее численности нет, но за ряд прошедших лет установлено сокращение ареала и плотность заселения участков обитания.

Вне СССР дальневосточная черепаха распространена в восточной части КНР, в КНДР, в Японии, на островах Хайнань и Тайвань и на Гавайских островах (черепахи были завезены туда для акклиматизации в целях хозяйственного использования).

Дальневосточная черепаха

По характеру питания дальневосточная черепаха - хищник, хотя зубов не имеет, как и все черепахи, весь отряд этих животных беззубый. Добычу ее составляют рыбы, земноводные, моллюски, насекомые и их личинки, черви. В биологии много интересного. Долгое время может находиться под водой, зарывшись в донный грунт и оставив "на свободе" только голову с удлиненным хоботком на конце морды и хорошо видящими в воде глазами. При приближении жертвы моментально устремляется к ней, отталкиваясь задними лапами с перепонками между пальцами, и схватывает добычу пастью, в ряде случаев при этом удерживая ее и острыми когтями передних лап. Отлично плавает, ныряет. На суше не охотится, но часто выползает на берега, островки, кочки, выступающие из воды камни, коряги для отдыха и принятия солнечных ванн.

Длина панциря у этой черепахи 25-30 сантиметров, но панцирь не твердый. Сверху и снизу он покрыт мягкой кожей, не имеющий каких-либо твердых образований. Масса взрослых зависит от упитанности, но особи в 1,5-2 килограмма встречаются. В зарубежных странах, где распространены эти черепахи, их во множестве добывали и добывают для использования в пищу. В этих же целях разоряют и гнезда.

У нас на Дальнем Востоке с мая по август черепахи 2-3 раза устраивают брачные свидания, за чем следует устройство гнезда в виде ямки на берегу озера или реки, на открытом, хорошо прогреваемом солнечными лучами месте. В ямку самка откладывает 20-70 яиц округлой формы, в известковой скорлупе белого цвета, как и у многих птиц. Отложив яйца, самка забрасывает ямку грунтом (обычно он песчаный), выравнивает поверхность гнезда и покидает его навсегда. А самец гнездом, да и подругой интересуется как случайный визитер.

Зародыши развиваются в яйцах под действием тепла окружающей среды в течение 45-60 суток (это зависит от температуры окружающей среды). У выведшихся черепашат панцирь чуть побольше пятикопеечной монеты, шея с головкой длиной 2,5-3 сантиметра, примерно такие же задние лапки, передние покороче, хвостик "запятой". Покинув яичные скорлупки и выбравшись на волю, черепашки мигом устремляются к воде и быстро маскируются - врагов много.

Плавать, нырять, добывать мелкую живность они способны с первых дней своей жизни. К 6-7 годам черепахи обретают способность к образованию пар (на короткое время), и впервые самки откладывают яйца. Как и все рептилии, дальневосточные черепахи чувствительны к холоду. Осенью, с началом листопада они на поверхности воды, суши встречаются все реже и реже, а потом вообще исчезают, опустившись на дно водоемов, где закапываются в донный ил и пребывают там в состоянии оцепенения до весны. Жизнедеятельность в этот долгий период (5,5-6 месяцев) крайне ограничена.

Иногда животные перемещаются на очень незначительные расстояния, сносятся течениями, но вскоре опять, "укоренившись", как бы замирают. Во время этой зимней паузы пищи они не принимают, температура тела значительно понижается, и все физиологические процессы в организме - "на пределе жизни". Апрельское солнце быстро прогревает водоемы и соответственно черепах. Они становятся активными, покидают зимние убежища и в мае уже заняты продолжением рода своего.

В природе на дальневосточных черепах, особенно на молодняк, нападают лисицы, енотовидные собаки, некоторые хищные птицы и рыбы. Кладки яиц поедаются лисицами, енотовидными собаками и некоторыми другими млекопитающими животными. При нападении на суше черепахи стремятся в воду; застигнутые врасплох, они оказывают некоторое сопротивление. Крупные особи могут нанести ощутимые укусы. А чем? Ведь зубов нет! Да, нет, но челюсти очень сильные, и покрыты они крепким роговым слоем, образующим поверху острые грани; образно говоря, челюсти черепах - кусачки.