Рептилии
Отряд черепахи

Средиземноморская черепаха

Средиземноморская черепаха тоже имеет "кусачки", но применять их, постоять за себя совершенно не способна, разве только пошипит. Поэтому справиться с ней, учитывая и ее малую скорость передвижения по суше, - словно гриб добыть с земли.

Раньше этот вид черепахи называли греческая или кавказская черепаха. Но, учитывая, что ее ареал значительно шире, чем пределы Кавказа или Греции, стали именовать средиземноморской, ибо она встречается в Северной Африке, Южной Испании, восточной части Балканского полуострова, в Передней Азии, Сирии, Иране и Ираке, а в Греции ее ... вообще нет. (Была допущена ошибка в определении вида, распространенного в этой стране и близкого к средиземноморской черепахе; ошибку исправили.)

Средиземноморская черепаха

В данное время общая численность средиземноморских черепах крайне низкая. На Черноморском побережье, где они раньше встречались повсеместно, в настоящее время их насчитывается несколько тысяч. Очень редки эти черепахи в Армении. В Азербайджане и Дагестане в 40-х годах текущего столетия на побережье Каспийского моря насчитывалось до 8-11 черепах на участке площадью 1 гектар. В 1936-1937 годы за день (для пополнения коллекции Московского зоопарка) я с напарником без особого труда отлавливал до 100 самых крупных особей массой до 2-3 килограммов. В настоящее время на том же условном гектаре живет не более одной черепахи.

В отличие от дальневосточной черепахи средиземноморская - вегетарианец. Пища ее состоит из сочной травянистой растительности, вместе с ней она прихватывает и мелкую живность, насекомых и их личинки, моллюсков, червей и т. п. Не будучи быстроходной, живет эта черепаха на ограниченных участках суши, в воде не нуждается и перемещается на участке обитания в течение активного периода года всего лишь на сотни метров. Активна бывает с апреля до ноября. При холодной весне или осени этот период несколько сокращается. Зиму проводит в различных по происхождению подземельях: в старых норах зверей; в почвенных провалах, старых промоинах, ходах, образовавшихся от сгнивших корней деревьев, и т. п. Не найдя подобных "квартир", отрывает себе зимние убежища самостоятельно, используя для этого сильные конечности, вооруженные когтями.

В конце апреля или в начале мая черепахи собираются группками. Между самцами происходят сражения: они таранят друг друга ударами панциря, кусаются, иногда нанося даже кровоточащие раны. С конца мая (начала июня) самки "под воздействием" своих бронированных кавалеров до августа - начала сентября откладывают 2-3 раза по 2-8 яиц в каждой кладке, закапывая свое будущее чадо в землю. Там развитие черепашат длится 60-90 суток, в зависимости от температурных условий среды, окружающей гнездо (почвы). После выхода из яиц черепашата не всегда выбираются наружу, а во многих случаях остаются в родильных камерах на зимовку и появляются на свет только в начале своей первой в жизни весны.

Читателям следует обратить внимание на сравнительно низкую плодовитость средиземноморских черепах, на то, что значительное количество молодняка погибает от естественных врагов, болезней, стихийных бедствий, и на то, что оставшиеся в живых достигают половой зрелости не ранее 10-11-летнего возраста. Продолжительность жизни этих черепах (по данным зоопарков) до 40-50 лет, но это не для нашего успокоения. Условия зоопарков не квартирные. Для того чтобы средиземноморские и дальневосточные черепахи не исчезли вообще в нашей стране, гражданам прежде всего нужно осознать недопустимость их отлова с любыми целями. В самом деле, вдумайтесь, гуманно ли содержать в своем доме живое существо, которое медленно погибает! По вашей вине! Снимите ее с себя заранее, отправляясь на Кавказ или Дальний Восток то ли в качестве туриста, то ли по служебным делам, то ли на отдых. Не калечьте и детские души. Ибо черепаха, привезенная в дом, - не игрушка из дерева или из пластмассы. Привыкнув к живой игрушке, дети болезненно переживают ее потерю.