Рептилии
Отряд Чешуйчатые

Большеглазый полоз

Большеглазый полоз (I). Выше было упомянуто, что из числа наших змей большеглазый полоз - змея самая длинная (до 230 сантиметров). Заслуживает внимания. Ее ареал в нашей стране - юг Туркмении, а за пределами СССР - почти вся территория Южной и Юго-Восточной Азии. Там большеглазые полозы встречаются еще больших размеров: длиной до 360 сантиметров при массе 3-3,5 килограмма. Из числа неядовитых змей (исключая питонов и удавов) большеглазый полоз - одна из самых крупных змей мировой фауны. То, что он большой, несомненно, но вот почему большеглазый, ответить трудно. Голова у него не выделяется величиной, пропорциональны ей и глаза.

Большеглазый полоз

Может быть где-то, когда-то нагнал полоз страха на исследователя X. А у страха глаза всегда велики. Так и повелось называть змею большеглазая. А что касается страха, то нагнать его полоз может, хотя намеренной агрессивности он против человека не проявляет. Иное дело - конфликтные ситуации. Ведь, к сожалению, убивают люди и по сей день эту замечательную змею по своему невежеству и под воздействием сильного страха.

Ползает полоз очень быстро и, заметив человека, молниеносно ретируется. Однако если возникнет случайное или намеренное столкновение и отступать будет некуда, то полоз мгновенно займет оборону. Взгляд будет устремлен на противника, горловая часть шеи раздуется, непрерывно будет высовываться длинный язык, и в критический момент полоз сделает бросок вперед. При этом создается впечатление, что он прыгнул. Впечатление сильное, хотя прыжка, как такового и не последовало. Змея просто сделала маневр, этакую свечку, стремительно подняв над землей более 2/3 своего тела.

Направление выпада прямо вам в лицо. Так кажется, потому что выдержать такой бросок психологически трудно. Но, во-первых, не тревожь змею и, тем более, не нападай, не лови. А, во-вторых, пока еще неизвестно ни одного случая, чтобы чье-либо лицо даже в конфликтных ситуациях пострадало от нападения большеглазого полоза. Страх усиливается благодаря окраске этой змеи. Взрослые полозы (длиной 1,5-2 метра) сверху окрашены в коричневый, бурый или почти черный цвет, а нижняя часть тела, брюшная, у них желтая, желто-оранжевая да еще с блеском. При броске такое яркое брюхо усиливает мнимую опасность и производит впечатляющий эффект намеренного нападения.

Пойманный полоз активно сопротивляется. Он обладает большой мускульной силой и множеством острых зубов. Питается эта змея разнообразной животной пищей: лягушками, рыбами, ящерицами и... змеями, подчас даже сородичами (явление каннибализма). Размножается большеглазый полоз 1 раз в год. Самка откладывает 6-18 яиц длиной 40-50 миллиметров. Яйца в упругой кожистой оболочке белого или молочно-белого цвета.

В районах своего распространения наш полоз придерживается участков с обилием воды: прибрежных полос рек, водохранилищ, водных каналов. Населяет он также берега и русла арыков, тростниковые заросли, болота. Быстро, ловко передвигается по суше, хорошо лазает по деревьям и кустарникам, проворен в воде, отлично плавает и ныряет.

В террариуме Московского зоопарка большеглазые полозы выживали по нескольку лет, но не размножались.

Основными факторами сокращения численности большеглазых полозов в природе, по заключению Красной книги СССР, являются: освоение долин рек и прибрежных участков под сельскохозяйственные угодья, пастбища, а также палы кустарников, тростников и бездумное истребление полозов местным населением и приезжими. С большеглазым полозом можно повстречаться не только в глухих местах, но и в населенных пунктах, расположенных в районах его обитания. Переполох от его появления бывает немалый. Змея приметная, крупная и постоять за себя может.

В результате общая численность большеглазых полозов в наших пределах оценивается от 2 до 3,5 тысячи особей. Это очень мало, и необходимы самые действенные меры по спасению вида: разработать методику разведения в неволе, предварительно изучив особенности биологии размножения, определить нормы жизни в неволе, создать специально охраняемые участки в местах обитания полозов в Туркмении, усилить разъяснительную работу по охране вида среди местных жителей и гостей солнечной Туркмении.