Амфибии

В наше время во всем мире обитает более 3400 видов этих животных. Класс амфибий (в дальнейшем по тексту мы будем называть их так, поскольку именно этот термин употребляется в Красной книге СССР; второе название - земноводные - пусть будет у нас в уме) разделяется на три группы, три отряда: безногие, хвостатые и бесхвостые.

Чтобы сразу уловить биологические особенности амфибий, следует расшифровать это понятие. "Амфи" по-гречески - двойной, "биос" - жизнь. Таким образом, животные, ведущие двойной образ жизни. Это еще более понятно из русского названия - земноводные, т. е. пребывающие и на суше, и в воде, но не по своей "прихоти", а по природной необходимости, сложившейся за многие десятки миллионов лет эволюции этих животных. Их двойственность определяется прежде всего тем, что жизнь свою они начинают в водной среде, где из икринок (яиц) выводятся в виде личинок, которые ничего общего по внешнему виду не имеют с портретами своих родителей. Потом в течение времени, определенного природой для каждого вида, личинки проходят несколько стадий превращения, пока не обретут характерные черты взрослых особей своего вида. Достигли такого "совершенства", и молодь покидает водоемы, выбирается на сушу, где и продолжается ее рост и развитие. Правда, выход на сушу - понятие относительное. Амфибии лишены плотных, "теплых" покровов кожи, она у них голая и поэтому подавляющее большинство видов встречается в тропических и субтропических областях земли. Там, где высокая влажность и температура окружающей среды, необходимые для активной жизнедеятельности животных, с которыми мы знакомимся.

В личиночном состоянии они дышат с помощью жабр, во взрослом состоянии большинство видов - легкими. Кроме того, газообмен протекает и в значительной степени через кожные покровы.

Отряд безногих амфибий насчитывает около 60 видов и в составе нашей фауны своих представителей не имеет. Они распространены в основном в Южной Америке, в некоторых областях тропической Африки и на юге Азии. В общем представители этой своеобразной группы амфибий внешне похожи на угрей, вьюнов, толстых червей. Они ведут подземный, роющий образ жизни.