Особенности распространения звуковых сигналов в связи с условиями среды

Акустические свойства водных мест обитания животных

Как известно, средой обитания для некоторых видов млекопитающих является вода. В воде звуки распространяются на значительно большие расстояния, чем в воздухе. Так, показано, что низкочастотные звуковые колебания полностью затухают лишь на участке в 20 километров. Однако и это не предел дальности распространения звука в воде. В середине 40-х годов нашего столетия было открыто существование в океанах и морях своеобразных волноводов, по которым низкочастотные звуки и инфразвуки проходят без затухания еще большие расстояния - до 1000 километров. Эти волноводы существуют на определенных глубинах и образуются благодаря тому, что из-за увеличения давления, связанного с увеличением глубины, скорость звука в воде возрастает, а с понижением ее температуры, наоборот, уменьшается. Поэтому на какой-то глубине образуется зона, где звук проходит с максимальной скоростью и минимальным затуханием. Наличие таких волноводов может играть важную роль в общении между морскими животными.

В воде так же, как и в воздухе, на надежность звуковой коммуникации влияют различные шумы. Источники подводных шумов, уровень их интенсивности и их спектральные характеристики существенно зависят от географических условий. В южных морях звуковой фон наиболее разнообразен, в то время как в холодных водах на удивление беден. В целом можно сказать, что спектр шумов захватывает широкую область частот - от 7 герц до 100 килогерц. Однако наиболее интенсивны шумы в полосе низких частот, а именно до 10 килогерц. Существенную часть шумов составляют звуки, издаваемые рыбами и морскими млекопитающими. Уровень шумов морей и океанов зависит от силы ветра, выпадения осадков от водных течений, от движения льдов и от других физических факторов.

Итак, проведенный в данной главе анализ физических характеристик различных мест обитания млекопитающих, мы надеемся, убедительно показал, что у каждого вида животных существует своя звуковая среда. Очевидно, что она оказывает влияние на формирование у них особенностей системы звуковой сигнализации. Поэтому при изучении внутривидовой звуковой коммуникации необходимо учитывать свойства среды именно в тех местах, где живут представители данного вида.