Ночные обитатели леса

Крысы и мыши

Эти животные являются представителями наиболее многочисленной группы млекопитающих - мышевидных грызунов. В лесу жизнь их протекает главным образом в мощном слое лесной подстилки. Мышевидные грызуны наиболее активны ночью, хотя иногда их можно встретить и в светлое время суток.

Крысы - всем очень хорошо знакомые животные. Общее число их видов на земном шаре точно не установлено, однако ориентировочно считается, что их около трех сотен. Чрезвычайная экологическая пластичность позволила крысам завоевать обширную территорию - практически всю сушу земного шара. Из природных мест обитания крысы предпочитают лиственные леса как на равнинах, так и в горах. На территории нашей страны наиболее обычной является серая крыса, или пасюк. Большинство людей вообще знает только этот вид, хотя в отечественной фауне их насчитывается три: серая, туркестанская и черная крысы.

Черная крыса
30. Черная крыса. На территории нашей страны обитают три вида крыс: серая, или пасюк, туркестанская и черная. Пасюк всем хорошо известен, в то время как о существовании черной и туркестанской крыс знают в основном лишь зоологи. Здесь, на фотографии, мы показываем черную крысу, которая отличается от серой очень длинным хвостом, а по размеру тела ненамного меньше ее.

Серая крыса появилась у нас не так уж давно. Предполагают, что она пришла с запада в XVI-XVII веках. Расселению крыс способствовало интенсивное развитие транспорта и судоходства. Сообразительность крыс поразительна. Именно она позволила им стать процветающей группой животных, в борьбе с которой человек пока что несет поражение.

Показывают себя смекалистыми и лабораторные белые крысы, которые могут быть родственниками как серой, так и черной крысы. Н. Тинберген в широко известной книге "Поведение животных" описывает целый ряд любопытных опытов, в которых эти животные совершали очень сложные операции. Так, если на самую верхнюю полку экспериментальной установки положить сыр, а на пол короткую лесенку, то крысы после многих проб и ошибок, но все же приставят ее к нижней, пустой, полке. Забравшись на нее, они затем подтянут туда лесенку и влезут с ее помощью на самую верхнюю полку с сыром. В другом опыте в экспериментальную установку помещали небольшие качели с таким расчетом, что если их раскачать, то с них можно будет перескочить на полочку с сыром. Так именно крысы и сделали: они нашли веревочку, одним концом привязанную к качелям, и, потянув ее на себя, забрались на качели, которые потом и перенесли их на полку с сыром. Читателям, возможно, известны результаты опытов с белыми крысами, в которых отчетливо проявилась их способность обмениваться опытом. Сведения о том, что белая крыса, однажды попробовавшая отравленную воду, всеми силами старается не допускать к ней других крыс, неоднократно публиковались в научно-популярной литературе. Мы не будем подробнее останавливаться на этом, хотя и очень интересном, факте. Заметим лишь, что он свидетельствует о существовании у крыс сложных и чрезвычайно разнообразных стратегий поведения, предполагающих подчас весьма тесные контакты с другими членами группы.