Акустическая связь у разных групп млекопитающих

Подземные жители

Летучие мыши заселяют уже готовые, созданные природой или человеком подземные убежища и никакого труда не затрачивают на их благоустройство. Однако среди млекопитающих есть и настоящие подземные труженики. Они большую часть своей жизни заняты тем, что в поисках пищи прокладывают в почвенном слое ходы замысловатой конфигурации и очень редко выходят на поверхность земли.

В мировой фауне типичные подземные жители встречаются среди трех отрядов млекопитающих: сумчатых, насекомоядных и грызунов. На территории нашей страны обитают представители лишь двух последних отрядов. В частности, из довольно многочисленного отряда насекомоядных подземными обитателями являлись представители только шести видов из двух родов - кротов и могер. Среди грызунов восемь видов обречены на жизнь в царстве тьмы: три вида слепышей, три вида слепушонок и два вида цокоров. Слепыши составляют отдельное семейство слепышей, в то время как слепушонки и цокоры - два рода семейства хомякообразных.

Трудно найти животное, облик которого так выразительно свидетельствовал бы о его образе жизни, как облик подземного жителя. Округлое, валикообразное тело зверька как будто бы отлито в форме ходов. Короткий бархатистый мех во время движения в толще земли не сваливается и не пачкается. У слепышей уплощенная сверху голова имеет форму суживающегося вперед тупого клина. При рытье она действует как лопата. Головой животное выгребает из ходов лишний грунт. Сравнение с лопатой не случайно - это действительно настоящий, хорошо приспособленный для рытья инструмент, по краям отороченный плотным кожистым кантом с жесткими щетинистыми волосами. В качестве бура слепыши и слепушонки используют выступающие вперед долотообразные резцы. Для того чтобы во время прокладывания хода земля не попадала в рот, губы у этих зверьков смыкаются позади резцов. Цокоры, кроты и могеры роют землю короткими лопатообразными передними лапами, вывернутыми ладонями наружу. Пальцы лап вооружены мощными когтями, с помощью которых зверьки разрыхляют твердый грунт.

Северокитайский цокор
92. Северокитайский цокор. Фото В. Н. Мовчана. Этот грызун является типичным подземным жителем, однако иногда он выбирается на поверхность земли (верхняя фотография) Под землей цокор прокладывает путь при помощи мощных передних лап, снабженных толстыми и крепкими когтями (нижняя фотография).