Роль звуков в жизни кротов, слепышей и цокоров

Другие органы чувств землероев

Если предположить, что у землероев вообще нет гоновых звуковых сигналов, то с помощью каких органов чувств самцы в период спаривания разыскивают самок? Это тем более интересно было бы выяснить, так как известно, что у всех землероев зрение развито очень плохо. Да и что им видеть в кромешной тьме под землей? У кротов, например, светопреломляющая часть глаза, а именно роговица, хрусталик и стекловидное тело, сильно редуцирована, но сетчатка все же близка по строению к сетчатке наземных видов млекопитающих: в ней четко различаются все слои, хорошо развиты и фоторецепторы. У слепышей в отличие от подавляющего большинства млекопитающих, ведущих подземный образ жизни, имеются крупные глазные яблоки, скрытые под кожей. Отсюда и название этих животных - слепыши.

Слабое зрение или полное его отсутствие компенсируется у подземников развитием других органов чувств. Предполагается, что у кротов должно быть очень хорошее обоняние. И действительно, эти зверьки на поверхности земли успешно обнаруживают корм с расстояния 15-18 сантиметров, а под землей могут почувствовать дождевого червя через слой почвы в 2-3 сантиметра. Следовательно, обоняние и должно играть основную роль при поисках самцом готовой к размножению самки. Такие встречи животных облегчаются путем выделения специальных пахучих веществ. Так, у могеры преанальные железы интенсивно выделяют стойкий секрет, по запаху напоминающий запах чеснока. Секрет самцов и самок по химическому составу несколько различается. Видимо, благодаря этому в ловушки, имеющие следы преанальных желез самок, самцы попадают наиболее часто. Хорошо развиты органы обоняния и у слепышей. Об этом свидетельствует строение их носовой полости по ярко выраженному так называемому обонятельному типу. Наличие у слепышей хорошего развитого обоняния подтверждают и сильно развитые у них обонятельные доли головного мозга.

Хотя большая часть жизни этих животных проходит в подземных сооружениях, иногда они выходят и на поверхность земли. Обычно это связано с периодом расселения молодняка, а у слепышей еще и в тех случаях, когда при устройстве своих тоннелей они вынуждены преодолевать участки уплотненной почвы, например дороги или тропы. Кроты, попав на поверхность, стараются двигаться среди густой травы, Землероям-грызунам помогает маскироваться их неброская, однотонная окраска, сливающаяся с окружающим фоном. Однако она не всегда выручает зверьков, иначе останки слепышей не обнаруживались бы так часто в гнездах дневных хищных птиц.

Попав в лапы врага, зверьки обычно издают громкие звуки. Цокоры в таких ситуациях пронзительно кричат и резко фыркают. Крик цокора длится 1-2 секунды. Это частотно-модулированный звук. В его спектре наибольшая энергетическая нагрузка приходится на частоту в 4 килогерца. При этом высшие гармоники хорошо выражены и захватывают почти весь звуковой диапазон.

Спектрограмма пронзительного крика северокитайского цокора
94. Спектрограмма пронзительного крика северокитайского цокора. Цокор, защищаясь, издает серию громких, изменяющихся по частоте, гармонических звуков, основная энергия которых сосредоточена в диапазоне частот 1-5 килогерц, а максимум спектра приходится на 4 килогерца.

На этом пока что исчерпываются сведения о звуках, издаваемых типичными землероями. Как можно было убедиться, их звуковой репертуар весьма беден. Возможно, на самом деле он несколько обширнее, чем мы предполагаем, и прежде всего за счет звуков, связанных с размножением этих очень скрытных зверьков. Однако учитывая особенности образа жизни подземников, задача изучения их голосового общения в брачный период представляется чрезвычайно трудной. Ее решение во многом зависит от удачи.