Акустическая связь у разных групп млекопитающих

Полуводные животные

Как известно, многие виды млекопитающих лишь частично освоили водную стихию. Одним из них вода помогает избегать опасности, другие добывают в ней корм, однако во всех случаях жизнь этих животных остается тесно связанной с сушей. Среди млекопитающих отечественной фауны такой образ жизни ведут некоторые представители насекомоядных, грызунов и хищных. Они приспособились одновременно к обитанию и на суше, и в воде, то есть являются полуводными животными. Из насекомоядных это прежде всего выхухоль, из грызунов - водяная полевка, ондатра, нутрия, бобр; из хищных - норка, речная выдра, морская выдра (или калан) и белый медведь. Они заселяют различные внутренние водоемы - заросшие водной растительностью реки и их старицы, берега озер, встречаются и на болотах. Некоторые полуводные грызуны, например водяная полевка, в поисках корма часто уходят далеко от воды - в поля. Полуводные прекрасно плавают и ныряют, при этом по суше многие из них перемещаются не хуже, чем наземные виды млекопитающих.

Более прочная связь с водой наблюдается у представителей морских полуводных животных - ластоногих и калана. У них приспособления к водному образу жизни зашли так далеко, что на суше они чувствуют себя значительно менее уверенно, чем в воде. Однако в отличие от другой группы морских млекопитающих - китообразных они сохранили прочную связь с сушей, где размножаются и выкармливают потомство, линяют и отдыхают. Для этих целей они используют острова, прибрежные скалы, песчаные косы или плавающие льдины, а также побережье материков и береговой лед.

В ландшафтном и экологическом отношениях морские побережья следовало бы выделять в отдельную, интразональную, единицу, соответствующую рангу зоны. Основным фактором, характеризующим все прибрежные места обитания животных, является расположение их на стыке двух сред - воды и суши. Большая группа животных находит здесь наилучшие гнездовые, кормовые и защитные условия. Поэтому именно для морских побережий характерны такие массовые скопления животных в самое ответственное время их жизни - в периоды размножения, как птичьи базары и лежбища морского зверя. Напомним, что в обобщенное понятие "морской зверь" принято включать прежде всего многочисленных представителей отряда ластоногих, а также калана из отряда хищных, некогда широко распространенного на берегах многих островных систем и материков в северной части Тихого океана. Что же касается ластоногих, то и сейчас их насчитывается в общей сложности около двадцати миллионов голов.

Активное использование воды как среды обитания вызвало появление у полуводных ряда морфологических особенностей и специфических черт поведения. Жизнь в воде и на суше, то есть в условиях различных по физическим характеристикам сред, не могла не повлиять и на способы внутривидового общения животных. В связи с этим в первую очередь встает вопрос о том, отражается ли это на системе звуковой связи полуводных животных, а также зависят ли слух и звуковая сигнализация этих животных от степени приспособленности их к водной среде? Для этого рассмотрим слух и звуковую сигнализацию у представителей двух различных групп млекопитающих - грызунов и ластоногих.