Полуводные животные

Грызуны

Полуводные грызуны, конечно, менее приспособлены к водной среде, чем, например, ластоногие.

Одними из наиболее типичных полуводных грызунов являются речной бобр и ондатра. Речной бобр прежде был широко распространен по всей лесной полосе нашей страны, но усиленный промысел едва не привел к его исчезновению. Сейчас благодаря тщательной охране бобра и большой работе по его реакклиматизации удалось значительно увеличить численность этого ценного пушного зверя. В Ленинградской области, например, его поселения теперь можно встретить даже вблизи деревень и городов. В отличие от него другой промысловый вид - ондатра (иногда ее называют мускусной крысой) появился в нашей стране совсем недавно. Работа по акклиматизации этого зверька, родиной которого является Северная Америка, была начата в 1928 году, и теперь ондатра широко расселилась по всей территории СССР.

Бобр и ондатра живут по берегам озер, рек, стариц, причем в тех местах, где много водной растительности. В зависимости от особенностей водоема и соответственно мест обитания в нем они строят себе разные жилища. На низких берегах, на заболоченных участках, а также на болотах можно найти куполообразные сооружения - хатки этих зверей. Хатки речного бобра построены из кусков стволов деревьев и веток, хатки ондатры состоят из разного растительного хлама. Вход в хатки бобров и ондатр всегда находится в воде, поэтому обнаружившие опасность зверьки, проплыв под водой, незаметно для хищника могут в ней скрыться. В высоких берегах с густой прибрежной растительностью зверьки роют норы. Встречаются и комбинированные жилища - норы, заканчивающиеся хаткой с гнездом в ней. Ондатра питается прибрежными растениями и моллюсками, которых собирает в воде. Бобру же кроме водных растений пищей служат кора и тонкие ветви растущих по берегам деревьев, в основном осин. Транспортировку корма, да и строительного материала бобры осуществляют по воде.

Полуводные грызуны проводят много времени в воде. Существование в этой необычной для млекопитающих среде им облегчают специальные приспособления. Прежде всего это произошедшие в процессе эволюции изменения в строении конечностей и хвоста животных. Так, длинный и голый хвост ондатры уплощен с боков, а между пальцев задних лап у нее имеются небольшие плавательные перепонки. У бобра черты приспособления к водной среде выражены еще больше. Во-первых, обращает внимание большой лопатообразный хвост, служащий рулем, веслом и сигнальной хлопушкой: громким хлопком хвоста по воде чаще всего животное предостерегает собратьев об опасности. Во-вторых, у бобра значительно лучше, чем у ондатры, развиты плавательные перепонки задних лап. Благодаря этому бобр является сильным пловцом и ныряльщиком. Он может проплыть под водой до полукилометра, не показываясь на поверхности в течение трех-пяти минут, в то время как ондатра проплывает под водой не более ста метров.

Речной бобр
96. Речной бобр. Фото П. Д. Иванова. Бобры лучше других грызунов освоили водную стихию. Отлично плавать, и нырять им помогает большой лопатообразный хвост. Хвост у бобров, выполняет и другую функцию: хлопая им по воде, звери подают сигнал тревоги, отпугивают врага, а иногда таким образом подзывают к себе детенышей.