Полуводные животные

Ластоногие

Отряд ластоногих включает три семейства: настоящих, или безухих, тюленей, ушастых тюленей - котиков и морских львов, а также моржей. Внешними отличительными признаками для всех ластоногих являются веретеновидное, обтекаемой формы тело и преобразованные в ласты конечности, позволяющие животному очень быстро плавать. В процессе эволюционных приспособлений к холодноводной среде обитания у ластоногих увеличились размеры тела. Все они - значительно более крупные животные, чем наземные хищные, от которых они несомненно произошли. У ластоногих образовалась толстая подкожная жировая прослойка и существенно изменилось строение сердечно-сосудистой системы.

Способы передвижения в воде и на суше у ластоногих различны. У настоящих тюленей при плавании работают в основном задние ласты, обращенные назад и напоминающие хвостовой плавник. У морских львов и котиков главным движителем стали передние ласты, представляющие собой мощные гребные лопасти. У моржей хорошо приспособлены к плаванию как передние, так и задние конечности. При передвижении на суше задние ласты настоящих тюленей не подгибаются вперед и не служат опорой на твердом субстрате, тогда как у морских львов, котиков и моржей они сгибаются в голеностопном сочленении и вместе с сильными передними ластами дают животному возможность опираться на все четыре конечности и даже делать прыжки.

Все без исключения ластоногие находят пищу в воде. Большинство из них поедает смешанную пищу, включая мелких стайных рыб, планктонных и придонных ракообразных, а также головоногих и других моллюсков.

О способах ориентации и общения ластоногих друг с другом в океанских просторах практически ничего не известно, и можно было бы вообще не говорить в нашей книге об этих животных, если бы не их брачный период, который протекает на суше. Именно в этот период перед нами раскрываются некоторые интимные стороны социальной жизни ластоногих, сопровождающиеся звуками. Наиболее подробно звуковая сигнализация изучена у северного морского котика и сивуча, в значительной мере благодаря кропотливым исследованиям Т. Ю. Лисицыной. Именно с них мы и начнем рассказ об ушастых тюленях, которых можно назвать прибрежными ревунами за невообразимый шум, создающийся в местах скопления сотен и тысяч особей.

Представители отряда ластоногих
101. Представители отряда ластоногих. 1 - обыкновенный тюлень; 2 - морской котик; 3 - морж. Тело всех ластоногих имеет веретеновидную, обтекаемую форму. Конечности животных преобразованы в ласты. При передвижении на суше задние ласты тюленей не подгибаются вперед, тогда как у котиков и моржей задние конечности сгибаются в голеностопном суставе, что позволяет этим животным довольно быстро передвигаться на суше, делая прыжок.