Акустическая связь у разных групп млекопитающих

Водные млекопитающие

Среди млекопитающих настоящими водными животными являются лишь китообразные. Они обитают почти во всех морях и океанах земного шара и в некоторых реках и озерах Азии и Южной Америки. Постоянное обитание в водной среде наложило сильный отпечаток на внешний вид китообразных и повлекло за собой возникновение у них совершенно особых приспособлений.

Размеры этих животных колеблются от 1 до 33 метров, а вес - от 30 килограммов до 140 тонн. Форма их тела вытянутая, торпедообразная, хорошо обтекаемая. Задние конечности исчезли, лишь у некоторых представителей встречаются в виде рудиментарных образований, а передние превратились в веслообразные грудные плавники - рули глубины, поворотов и тормоза. Основным органом движения является хвост, снабженный мощной мускулатурой, слегка уплощенный с боков, "стебель" которого заканчивается треугольным хвостовым плавником с горизонтально расположенными лопастями. Кроме того, у большинства видов развивается спинной плавник. Все киты лишены волосяного покрова, сальных, потовых, слюнных желез; в связи с водным образом жизни у них исчезла также ушная раковина и произошли другие изменения в строении тела.

В систематическом отношении китообразные делятся на два подотряда - усатые и зубатые киты. Различия между ними существенны и довольно отчетливы. Они касаются ряда черт строения черепа и скелета, белкового состава сыворотки крови, особенностей дыхательной и пищеварительной систем. Это дает основания некоторым исследователям считать усатых и зубатых китов произошедшими от разных корней и возводить в ранг самостоятельных отрядов. Однако ультрамикроскопическое исследование структуры их клеточных ядер показало большое сходство в морфологии хромосом, что определенно поддерживает гипотезу о происхождении китообразных от единого корня. Предками китообразных были несомненно какие-то очень древние наземные млекопитающие. Были ли это древние насекомоядные или примитивные хищные (креодонты), или копытные животные,- трудно сказать. По этому поводу палеонтологи и систематики ведут еще споры. Китообразные как отряд, возможно, обособился еще в мелу, то есть около 100 миллионов лет назад.

Гренландский кит - представитель усатых китов
115. Гренландский кит - представитель усатых китов. Огромная голова составляет не менее трети тела животного. Во рту видны многочисленные роговые пластинки, или китовый ус, которые служат киту цедильным аппаратом.

Усатые киты характеризуются прежде всего полным отсутствием зубов (они имеются лишь у эмбрионов) и развитием в ротовой полости на расширенных небных отростках верхнечелюстных костей по сто тридцать - четыреста роговых пластин с каждой стороны челюсти. У гладких китов эти пластины свешиваются в ротовую полость и благодаря оторачивающей их по нижнему краю роговой бахроме служат цедильным аппаратом. С помощью этого "сита" и действующего как поршень мощного языка животные отцеживают из водной массы, попавшей им в рот, разные планктонные организмы, которыми и питаются. К усатым китам относятся девять видов, составляющие три семейства: серые киты, гладкие киты и полосатиковые.

Кашалот - крупнейший из видов зубатых китов
116. Кашалот - крупнейший из видов зубатых китов.