Водные млекопитающие

Песни горбатого кита

Сведения о том что усатые киты подобно зубатым способны издавать подводные звуки, появились значительно позднее. Совершенно неожиданно на нескольких акустических станциях Тихого и Атлантического океанов были зарегистрированы незнакомые сигналы, похожие на стоны или крики. Крики были низкочастотные, лежащие в инфразвуковом диапазоне. Частота их была всего около 20 герц. Эти звуки слышались минут пятнадцать, затем исчезали, а когда их запеленговали, то обнаружили, что источник этих звуков передвигался. Долгое время исследовали тот участок океана, откуда слышались звуки, использовали даже авиацию, но ничего не нашли. Заметили лишь, что появление звуков совпадало с появлением китовых стад. Но звуки, издаваемые зубатыми китами, уже были известны, тогда как новые звуки не походили на прежние. Лишь в 1961 году было установлено, что источник этих звуков - усатые киты-финвалы. Звуками усатых китов, долгое время считавшихся молчальниками, занялись вплотную. В настоящее время появились сообщения не только о звуках, издаваемых финвалом, но и о песнях горбача, гренландского и южного китов. Обычно это низкочастотные сложные стоны и вопли, частота которых менее 1,5 килогерц.

Горбатый кит, выпрыгивающий из воды
126. Горбатый кит, выпрыгивающий из воды.

Р. Пэйн первый обнаружил, что горбатые киты издают под водой своеобразные звуки, которые можно сравнить с песнями. Свое открытие Пэйн сделал благодаря случайному совпадению: сидя в лодке в районе Бермудских островов, он в течение нескольких часов наблюдал за парой китов, как вдруг киты ушли под воду, а из глубины понеслись звуки, знакомые Пэйну по записям, слышанным им в фонотеке морских неизвестных звуков. Учитывая большое разнообразие звукового репертуара горбатых китов, можно считать счастливой случайностью, что кит, нырнувший под лодку Пэйна, воспроизвел именно ту последовательность звуков, которая уже была записана кем-то ранее. Таким образом, источник неизвестных звуков был установлен. Звуки, производимые горбачами, по праву могут называться песнями, поскольку они встречаются в виде законченных повторяющихся последовательностей. Именно эта черта отличает песню птиц от других видов их вокализации. Однако песни горбачей обычно гораздо длиннее, чем у птиц. Самая короткая песня из числа записанных Пэйном длилась 6 минут, а самая длинная - более получаса. Эти песни повторяются без какого-либо заметного перерыва, и для горбачей, видимо, неважно, где начать или где остановиться, хотя обычно они начинают петь на участке, включающем низкочастотные импульсы, за которыми также обычно следуют длительные стоны. Поскольку горбачи прерывают и возобновляют свое пение в любой точке песни, то невозможна сказать, что в ней является началом, а что - концом.