Беспозвоночные

Паукообразные

Пауки - восьминогие охотники

Пауки очень разнообразны как по внешнему облику, так и по своему образу жизни. Одни из них бывают величиной менее булавочной головки (0,8 миллиметра), а другие имеют до 25 сантиметров в размахе ног.

Паутина в лесу

Большинство пауков - хищники, питающиеся живой добычей, главным образом насекомыми. Жертву пауки убивают верхними челюстями и вводят внутрь ее пищеварительные соки, которые растворяют ткани жертвы. Затем разжиженное содержимое высасывают.

Пауки - гроза насекомых, но для людей они обычно полезны, так как уничтожают несметное количество мух и других насекомых. Однако около двух десятков видов пауков известны как ядовитые и опасны для человека.

Главная особенность многих пауков - их способность строить паутину. В своем историческом развитии первоначально пауки использовали ее для устройства яйцевых коконов, выстилания убежищ, а затем для постройки ловчих сетей.

Вырабатываемая пауками паутина в несколько раз крепче шелковой нити тутового шелкопряда. Нагрузка разрыва для паутины составляет от 40 до 261 килограмма на квадратный миллиметр сечения нити, для натурального шелка - только 30-43 килограмма на квадратный миллиметр.

Благодаря приспособлению к различным условиям жизни пауки широко заселили сушу и достигли небывалого расцвета. В среднем продолжительность их жизни не превышает года, но век пауков-птицеядов достигает 30 лет, причем только на 9-10-м году они становятся взрослыми. Особенно много пауков мы встречаем осенью.

Наблюдая жизнь пауков, вы узнаете много нового о поведении этих интересных животных.

Паук серебрянка

Паук-серебрянка домиком
Паук-серебрянка с "домиком"

Приятно смотреть на красиво оборудованный аквариум. А сколько встречается в природе еще более привлекательных натуральных аквариумов - речных заводей, прудов, на которые часто мы не обращаем внимания.

Присядьте летом у берега пруда и вглядитесь внимательно в его обитателей, плавающих среди зарослей водных растений. Наверняка увидите среди веточек элодей белые образования величиной с лесной орех. Они похожи на маленькие "воздушные колокола", прикрепленные к растениям. Оказывается, их соорудил для своего потомства водяной паук.

При внимательном наблюдении вы увидите самого хозяина колокола. Проследите, что он будет делать. Темно-коричневый паук, покрытый длинными волосками, то поднимается среди растений на поверхность воды, то снова погружается в воду. Под водой на волосках, покрывающих тело паука, удерживается слой воздуха и паук выглядит серебристым. Этим воздухом паук и его потомство дышат. За серебряный блеск и называют водяного паука "серебрянкой". Пузырек за пузырьком таскает паук воздух в свое жилище, пока не заполнит им весь колокол.

От колокола тянутся ловчие нити, но паук-серебрянка чаще преследует добычу, чем ловит в сети. Он охотится за рачками, личинками комаров и другими мелкими водными животными. Добычу серебрянка поедает обычно в колоколе. В нем помещается и яйцевой кокон, держится молодь, происходит линька.

Самец и самка водяного паука почти одинаковой величины (тело длиной около 15 миллиметров). На зиму пауки устраивают себе под водой коконы, в которых и погружаются в спячку. Часто они устраивают себе наполненное воздухом убежище в пустой раковине, затягивая вход паутиной.

Паук-серебрянка интересен своей биологией. Это поучительный пример того, насколько хорошо животное может приспособиться к условиям окружающей среды. Дыхание накопленным в колоколе атмосферным воздухом свидетельствует о том, что предками водяных пауков были сухопутные пауки.

Если задумаете узнать больше и подробнее о жизни серебрянки, постарайтесь добыть его в пруду и поместить в литровую стеклянную банку с водными растениями. Подкармливайте его красными личинками комаров-дергунов (мотылем) или дафниями. Наблюдайте за его деятельностью: как он бегает, как поднимается на поверхность воды, как строит колокол и наполняет его воздухом и т. д. Закончив наблюдения, выпустите паука обратно в водоем.