Беспозвоночные

Насекомые

Самые многочисленные животные на земле

По количеству видов насекомые - самая богатая группа животных в мире. Они составляют 70-75% всех видов животных, населяющих Землю. Каждый год список видов насекомых пополняется в основном за счет обитателей тропических стран.

Насекомые встречаются во всех широтах: от Заполярья до тропиков, в низинах и горах, в пресных водах, на растениях и животных, в почве и воздухе.

Размеры насекомых варьируют в очень широких пределах. Наиболее крупные превосходят по длине тела самых мелких в 1000 раз. Как правило, очень крупные насекомые - обитатели тропических стран.

Самый крупный в мире жук обитает в Южной Америке - это жук-геркулес длиной 16 сантиметров. По сравнению с маленьким жучком синей блошкой он - настоящий гигант. Но по длине туловища его превосходит сингапурский палочник длиной тела до 30 сантиметров.

Самый крупный жук в нашей стране - уссурийский дровосек. Это гигант длиной до 11 сантиметров. Его личинка, развивающаяся в гниющих деревьях, достигает в длину 17 сантиметров. Впервые гигантского усача исследовал советский энтомолог А. П. Семенов-Тян-Шанский только в 1898 году. Это лишний раз показывает, насколько еще недостаточно изучен видовой состав насекомых.

Бабочка агриппина

В лесах Бразилии обитает крупнейшая в мире ночная бабочка - серая агриппина длиной 9 сантиметров и размахом крыльев 30 сантиметров. К крупнейшим бабочкам нашей страны относят большого павлиньего глаза, встречающегося на юге. Наиболее крохотные насекомые - наездники-яйцееды длиной 0,2 миллиметра.

Наездник-яйцеед

Насекомые - очень древняя группа мира животных: из них первые бескрылые насекомые появились 350-400 миллионов лет назад. Некоторые крылатые насекомые, жившие в каменноугольном периоде, были крупнее современных. В пластах каменноугольного периода Ю. М. Залесским были найдены и отпечатки стрекозоподобных насекомых с размахом крыльев до 1 метра 15 сантиметров. В дальнейшем эволюция насекомых пошла по линии постепенного уменьшения их размеров.

Любопытно, что самые крохотные насекомые меньше крупных простейших, а самые крупные больше, чем мелкие млекопитающие.

Возникает вопрос: почему на земном шаре распространено так много видов мелких форм насекомых?

Вероятно, насекомые таких размеров явились наиболее приспособленными к условиям современной жизни. Это подтверждает уже само их существование. Мелкие насекомые способны использовать такую среду (укрытия, убежища), которая является недоступной для животных более крупных размеров. Только крохотные насекомые способны прокладывать коридоры между двумя кожицами листьев либо достигать полного развития в маленьком яйце другого насекомого или в семени растения. Конечно, существуют границы величин, за пределами которых насекомые не могут существовать. Значит, такие размеры, какими обладают разные виды насекомых, оказываются для них удобными.

Однако, несмотря на большое разнообразие представителей класса насекомых по их форме, размерам, местам их обитания, разнообразию их жизни и поведения, для них характерны и общие признаки. Подумайте какие.