Беспозвоночные
Насекомые

Семиточечная коровка

...Вам известны небольшие, красные, с черными точками жучки? Наверное, эти насекомые были одними из первых, которых вы узнали еще в раннем детстве. Этих жуков называют коровками или божьими коровками. Наиболее распространенным видом коровок является семиточечная коровка. Ее надкрылья беловатые у щитка, с тремя черными пятнами каждое и одним общим прищитковым пятном. Тело этого жучка длиной 5,5-8 миллиметров. Он принадлежит к семейству коровок (насчитывающему около 160 видов) и распространен повсеместно.

Где бы мы ни находились (в саду или в лесу, на огороде, в поле или на лугу), всегда можно встретить этих весьма привлекательных и очень полезных жучков. Они летают только в самые жаркие часы суток. Эти жуки ядовиты и почти не имеют врагов. Важным способом защиты является их способность "притворяться мертвыми". В случае опасности жук прижимает к телу ножки, усики и... падает на землю. Попробуй, отыщи его среди густой травы! Спустя 3-4 минуты, когда опасность уже миновала, жучок "оживает".

Благодаря своей яркой "одежде", божья коровка видна издалека. Однако редкая птица пытается отведать этого жука. Если такое и случается, она долго чистит клюв, трясет головой, будто упрекает себя: "И надо же было клевать такую гадость!" Коровка выделяет особую желтоватую жидкость, неприятную по запаху и вкусу,- это ее кровь, отпугивающая врага. Резкая окраска жука предупреждает - "Не тронь меня! Я тебе в пищу не гожусь!"

Основная пища семиточечных коровок - тли. Очень тонкое чутье прожорливых жуков безошибочно приводит их, даже издалека, к растениям, заселенным тлями. Прожорливость делает хищных жуков верными помощниками человека в борьбе с тлями и другими вредными насекомыми. За сутки один жук уничтожает 80-100, а иногда и больше тлей, за месяц - 2000-3000!

Поедая тлей, божьи коровки тут же, на листьях, откладывают ярко-желтые яйца (по 20-50 штук в сутки). Одна самка может отложить 1000, а иногда и еще больше яиц.

Из яиц вскоре появляются личинки. Всю свою жизнь личинки проводят среди тлей. Каждая личинка до окукливания (за 30-40 суток) уничтожает до 1000 тлей. Перед окукливанием личинка прикрепляется к нижней стороне листьев растений и превращается в висящую куколку. Через 7-10 дней из куколки выходит жучок нового поколения. Зимуют семиточечные коровки в лесной подстилке, под комками почвы, в щелях коры и других укрытиях.

Понаблюдайте в природе

Летом нетрудно наблюдать за развитием и поведением жуков-коровок. Кроме семиточечной коровки, очень часто встречаются пятиточечные и двухточечные коровки. Найдите коровок и постарайтесь понаблюдать за их передвижением по веткам растений, за полетом, питанием (в стадиях жуков и личинок). Найдите куколок коровок и рассмотрите их внешний вид, установите отличия куколки коровки от куколки колорадского жука.

Не беспокойте, берегите жуков-коровок - наших верных друзей! Польза от них очевидна.