Беспозвоночные
Насекомые

Жуки-санитары

На опушке леса у дороги лежит мертвый дрозд. Погиб бедняга, столкнувшись с мчавшимся мимо автомобилем.

Жуки-санитары

Смотрю на тушку птицы с жалостью и вдруг... мне кажется, что она вздрагивает будто живая. Присматриваюсь повнимательнее. Действительно, мертвая птица время от времени кем-то подталкивается снизу, покачивается. Осторожно приподнимаю дрозда за крыло и вижу, к моему удивлению, под ним четырех великолепных жуков-могильщиков - виновников его покачивания.

Могильщики - черные жуки с оранжевым узором на темных надкрыльях. Сюда их привлек запах мертвого дрозда.

Жуки заползают под эту птицу и выполняют обычное для них дело - закапывание. Вокруг птицы растет маленькая почвенная насыпь, а ее тело оседает все глубже и глубже. Могильщики работают до тех пор, пока весь труп не окажется в земле.

Личинки могильщиков питаются полуразлагающимся трупом, проводя таким образом санитарное очищение участка.

Французский энтомолог Жан Анри Фабр провел опыт, привязав мертвую птицу к палке (догадаются ли жуки подкопать палку, чтобы закопать труп в землю?). Опыт показал, что могильщики не поняли, что же мешает им зарывать труп. Они сумели только перегрызть веревочку, которой было привязано мертвое животное, подобно тому, как делают жуки, если захоронению мешают корешки растений. В таком случае жуки подгрызают их до самого основания и удаляют все то, что мешает им работать.

Пройдет 10-15 суток, и от трупа останутся только кости. А жуки-могильщики, вырастив потомство и очистив от загрязнения место захоронения, улетают на поиски новой добычи.

Из семейства жуков-могильщиков в СССР обитает более двух десятков видов. Самый крупный из них - жук черный могильщик, его тело длиной до 30 миллиметров. Обычно он встречается на юге нашей страны.

Среди трупоедов наиболее известен четырехточечный мертвоед. Он отличается тем, что надкрылья у него желтоватые и каждое надкрылье имеет по 2 черных пятна. Этот жук обитает в лиственных лесах и охотится на гусениц, ползая по растениям.

Такое питание падалью характерно и для других видов жуков-санитаров. О них прочтете в другом рассказе.

Редких жуков - под охрану!

На стволе дуба с просачивающимся из ранки соком облюбовал себе удобное местечко один из самых больших и великолепных жуков нашей страны - жук-олень. И вот к нему спустился по стволу вниз второй, третий...

Иногда днем около таких поврежденных деревьев можно найти по нескольку, даже по нескольку десятков жуков-оленей. Они суетятся, стараясь занять более удобное место.

Огромные челюсти самца напоминают оленьи рога. Тело жука-оленя вместе с челюстями достигает в длину около 7,5 сантиметра. У самок челюсти и величина всего тела гораздо меньше.

На местах массовых скоплений жуки нередко затевают драки: то из-за места у дубового сока, то из-за самок. Перед схваткой жуки встают почти на дыбы, раскрывают челюсти и ожесточенно бросаются друг на друга.

Жуки-олени обитают на юге лесной зоны и в лесостепи, чаще всего в дубовых лесах. В июне - августе эти жуки с громким жужжанием летают над вершинами дубов и буков.

Самки откладывают крупные круглые яйца (диаметром более 2 миллиметров) в труху пней или в почву у подножия деревьев. Личинки питаются гнилой древесиной. Развиваются они долго, почти 5 лет. Взрослые личинки имеют тело толщиной с большой палец, а длиной до 13 -14 сантиметров.

Когда вам удастся встретить жука-оленя, не ловите его. Полюбуйтесь его величием и красотой, постарайтесь понаблюдать за его поведением и сфотографировать наиболее интересные моменты его поведения. Польза от этого двойная: во-первых, жук останется в живых как ценнейшее украшение нашей природы, а во-вторых, у вас останутся прекрасные фотографии или диапозитивы - подлинные документы незабываемых встреч с этим удивительным жуком-гигантом.

Помните, что редкие жуки, например жук-олень, жук-носорог и особенно уссурийский реликтовый усач, являются не только украшением природы, они представляют научный интерес. Поэтому охрана редких жуков - наш долг.