Беспозвоночные
Насекомые

Враги наших врагов - наши друзья. Жужелицы

Один из самых красивых и полезных жуков - жужелица красотел пахучий. Надкрылья его ярко-зеленые с красноватым оттенком (или с синеватым отливом) и с золотистыми краями. Не зря жука называют красотелом. Красотел стережет наши леса от вредных насекомых и поэтому издавна пользуется уважением лесоводов. Он живет на деревьях и охотится за вредными гусеницами. Чаще всего он нападает на мохнатых гусениц непарного шелкопряда, которых не едят даже птицы. Для борьбы с непарным шелкопрядом красотел был ввезен в США и успешно там прижился.

Жужелицы

В смешанных и лиственных лесах нашей страны встречается родственник красотела пахучего - бронзовый красотел, имеющий бронзовую, зеленую, реже синеватую окраску. Он охотится преимущественно на гусениц пядениц.

В хвойных лесах попадается лесная жужелица. Ее часто называют также садовой, так как она встречается в садах, парках и на огородах. Подобно многим другим видам жужелиц, она - ночной хищник. Днем лесная жужелица прячется под камнями, стволами упавших деревьев, комками почвы. При опасности она выделяет из заднего прохода едкую жидкость, имеющую оборонительное значение. Фиолетово-бронзовые надкрылья жужелицы украшены тремя рядами золотистых точек.

В средней полосе нашей страны нередко можно встретить полевую жужелицу. Она отличается ярко-бронзовым цветом с тремя ребрышками на каждом надкрылье.

Особенно крупные жужелицы обитают на юге СССР. В лесах и садах Крыма встречается одна из наиболее крупных жужелиц нашей страны - крымская, отличающаяся сине-фиолетовой окраской. На Кавказе живет очень похожая на нее кавказская жужелица. Питаются эти жуки главным образом улитками.

В пустынях Средней Азии живет самая крупная в СССР жужелица - антия. Ее тело длиной 50-65 миллиметров. Антия - быстро бегающий хищник - охотится в сумерках и ночью, нападает не только на насекомых, но даже и на мелких ящериц.

Жужелицы, как правило, лишены способности летать: их крылья обычно недоразвиты. Но бегают жужелицы быстро и проворно. Эти жуки являются не только украшением природы, они уничтожают множество насекомых, червей и моллюсков, вредящих лесам и садам. Поэтому все жужелицы заслуживают внимания и охраны.