Хордовые. Позвоночные

Рыбы

Рыбы гиганты и рыбы карлики

В горных ручьях, полноводных реках и озерах, в океанах, у берегов и на большой глубине обитают рыбы. Велико разнообразие этих хордовых водных животных по внешнему облику, величине и образу жизни.

Среди рыб есть гиганты и карлики. Самая крупная из ныне живущих рыб - китовая акула, ее тело длиной до 15 метров. Отдельные экземпляры китовых акул могут быть еще более крупными - длиной до 20 метров. Известны случаи, когда масса акулы при длине тела около 18 метров достигала 10 тонн. У китовой акулы мощное тело, сравнительно небольшая голова с крохотными глазами, хвостовой плавник полулунной формы.

Китовая акула долгое время была известна только морякам. Впервые зоологи познакомились с этим гигантом в 1828 году, когда у берегов Южной Африки была загарпунена китовая акула длиной 4,5 метра.

Китовая акула обитает во всех океанах, кроме Северного Ледовитого. Особенно часто она встречается возле Филиппинских островов, Южной Калифорнии и близ Кубы. Она предпочитает плавать в поверхностных слоях воды. По-видимому, это связано с ее образом питания. О китовой акуле распространено много рассказов, нередко приукрашенных выдумками о страшном морском чудовище. На самом деле это непугливое животное совсем не опасно для человека. Аквалангисты приближаются к ней, прикасаются руками и даже усаживаются на нее верхом.

Питается акула мелкими рыбами, ракообразными и кальмарами. Размножается она путем откладывания яиц, заключенных в роговые капсулы.

К настоящим великанам относится также гигантская акула, которая по максимальной длине тела (до 15 метров) и массе (до 5 тонн) несколько меньше только китовой акулы. Медленно плавая у поверхности воды, гигантская акула за час процеживает около 1500 кубических метров воды. Желудок гигантской акулы большой и вмещает около тонны пищи, состоящей главным образом из планктонных рачков.

Для человека гигантская акула безопасна. Однако известно немало случаев нападения на человека других акул - тигровой, белой, синей, песчаной, акулы-молота и некоторых других.

Настоящие гиганты встречаются и среди скатов. В тропических водах обитает скат манта. Его тело нередко достигает в длину 6 метров, а масса - 4 тонн. Известны случаи, когда загарпуненный скат выпрыгивал из воды и, упав на лодку с рыбаками, топил ее. Однажды советские китобои поймали морского ската редкой величины: одна его кожа имела массу 500 килограммов. Она была доставлена в Зоологический музей Московского университета.

Челюсти ископаемой акулы

Хотя современные акулы - животные обычно крупные, их предки, жившие более 60 миллионов лет назад, были еще крупнее (судя по ископаемым останкам). Огромную величину имела ископаемая акула кархарадон. Полагают, что ее тело было длиной более 30 метров, а в пасти у нее могли бы поместиться несколько человек.

Какая же из ныне живущих пресноводных рыб самая большая?

В Амазонке и других южноамериканских реках водится очень крупная рыба арапайма с телом длиной до 4,6 метра и массой 200 килограммов. Ко времени размножения она приплывает на неглубокие места с чистой водой и песчаным дном. Здесь с помощью плавников арапайма выкапывает небольшую ямку и мечет туда икру. За 5 лет она вырастает в длину до 1,5 метра. Ее ловят на удочку или убивают стрелами из лука. Охота местных жителей за таким гигантом всегда проходит очень оживленно и требует силы и сноровки.

В Каспийском, Черном и Азовском морях водится громадная проходная рыба белуга. В возрасте 15 лет эта рыба имеет тело длиной до 4,2 метра, а массой - до 1 тонны. Раньше встречались белуги длиной до 9 метров и массой до 2 тонн.

Гиганты и карлики в мире рыб
Гиганты и карлики в мире рыб:
1 - арапайма; 2 - белуга; 3 - скат манта; 4 - бычки-пигмеи; 5 - гигантская акула; 6 - китовая акула.

Белуга - долгоживущая рыба, достигающая столетнего возраста. Нерестится она в реках. В море белуга питается преимущественно рыбой (бычками, сельдью, тюльками).

Интересно, что белуга образует гибридные формы с другими осетровыми. Под руководством профессора Николая Ивановича Николюкина при помощи искусственного оплодотворения недавно были получены жизнестойкие гибриды белуги, скрещенной со стерлядью. Гибрид получил название "Бестер" - от начальных слогов названий этих двух рыб. Таких гибридов стали выращивать в прудовом хозяйстве - Донрыбкомбинате. Теперь эту рыбу выращивают на Украине, в Грузии, под Москвой, в Белоруссии, Прибалтике и в Средней Азии.

Самая маленькая рыбка на свете - бычок-пигмей, который обитает в реках и озерах на Филиппинских островах. Длина его тела всего 8-12 миллиметров. Бычок-пигмей - самое маленькое животное из всех позвоночных. (Подсчитайте, во сколько раз бычок-пигмей меньше китовой акулы.) Он очень плодовит. Несмотря на ничтожную величину этой рыбы, местное население вылавливает бычков и употребляет их в пищу.

Маскировка рыб

Самая маленькая из морских рыб - каспийский бычок Берга (длиной не более 2 сантиметров), названный в честь известного ихтиолога Льва Семеновича Берга.