Хордовые. Позвоночные
Земноводные

Тритоны и саламандры - хвостатые земноводные

Некоторые ребята не различают тритонов и ящериц. А разница между этими животными большая: у тритонов кожа гладкая, слизистая, хвостовой плавник плоский, на передних ногах, как и у остальных земноводных, четыре, а на задних (в большинстве случаев) пять пальцев. У ящериц кожа сухая. Образ жизни тритонов (земноводный) и ящериц (наземный) тоже различен.

Пятнистая саламандра

Частыми обитателями водоемов со стоячей водой являются обыкновенный и гребенчатый тритоны. Окраска самцов обыкновенного тритона в брачный период становится ярче и от затылка до хвоста вырастает украшенный оранжевой каймой и голубой линией гребень. Обыкновенный тритон обитает в балках, прудах, ямах, канавах, озерах лесной зоны.

Гребенчатый тритон встречается намного реже. Как указывает его название, он отличается зубчатым и у основания хвоста прерывистым гребнем.

Кольчатая червяга

Размножаются тритоны, подобно лягушкам, в воде. Самка обыкновенного тритона завертывает по одному яйцу в листья, склеивая их слизистой жидкостью так, что икринка оказывается спрятанной между складками листа. Гребенчатый тритон тоже откладывает отдельно каждую икринку, заключенную в шарообразную слизистую массу.

Тритоны, особенно гребенчатые, относятся к числу наиболее полезных земноводных, поскольку они уничтожают большое количество личинок комаров, в том числе и малярийных. Кроме того, гребенчатый тритон питается водными клопами и низшими ракообразными.

Враги обыкновенного тритона - хищные рыбы, ужи, цапли, крачки, аисты. У гребенчатого тритона врагов меньше в связи с тем, что выделения его кожных желез едкие и жгучие.

В предгорных районах Карпат встречается пятнистая, или огненная, саламандра. Общая длина тела саламандры обычно 20-25 сантиметров (иногда до 28 сантиметров). Окраска блестяще-черная с ярко-желтыми пятнами неправильной формы. Яркая окраска предостерегает всех: "Не тронь меня, это для тебя опасно!"

Днем саламандра скрывается от прямых солнечных лучей в кучах листьев, в лесной подстилке, гнилых пнях, в норах. Она предпочитает прохладную и особенно дождливую погоду. В такую погоду оставляет убежища и днем, за что в Карпатах ее прозвали "дождевой ящерицей". Кормится пятнистая саламандра кивсяками, насекомыми, мокрицами, слизнями. Зимует в трухлявых пнях, под кучами листьев, в небольших пещерах и других укрытиях.


Тигровая амбистома

Можно проверить наблюдением

Если недалеко от вашего дома находится пруд, старица, озеро или другой водоем, постарайтесь понаблюдать за жизнью лягушек. Для предлагаемых нами наблюдений не надо отлавливать лягушек или содержать их в неволе. Ведите наблюдения в естественных условиях начиная с апреля. Попробуйте установить их появление весной, когда в водоеме обнаружатся первые выметывания икры. Проследите за ее развитием. Но старайтесь не тревожить лягушек. С помощью бинокля рассмотрите окраску лягушек, по которой, пользуясь справочной литературой, можно определить вид лягушки.

Наблюдайте за движением лягушек на суше и в воде, изучите, как они ведут себя рано утром, в полдень, вечером, т. е. в разное время суток, а также в зависимости от состояния погоды и температуры. Чем питаются лягушки? Изучите способы охоты лягушек и заглатывание ими добычи. Почему лягушка в воде не захлебывается? Придумайте простейшие, безопасные для лягушки способы, которые помогли бы вам проверить, хорошо ли она видит и слышит.

По такому же плану можно (выборочно) наблюдать жизнь жаб, жерлянок, тритонов или саламандр. Проводя наблюдения, сравните внешнее строение и способы передвижения лягушки и жабы, жерлянки и тритона (выборочно). Выясните роль передних и задних конечностей у земноводных, объясните эти различия, установите их причины. Результаты записывайте и сопровождайте их фотоснимками, зарисовками.

Известно ли вам...

Польза лесному и сельскому хозяйству, приносимая жабами, огромна. Так, в США попытались приблизительно оценить стоимость "услуг", ежегодно, ночь за ночью, оказываемых охотящимися жабами. Как выяснилось, денежная их стоимость составляет миллиарды долларов в год!

Самка африканской мраморной лягушки, отложив икру, остается ее "высиживать". Но не подумайте, что она ее согревает. У нее ведь самой температура тела не бывает выше, чем в окружающей среде. Просто мать снабжает свое потомство влагой, обильно смачивая яйца своей слизью. В Мексике обитают хвостатые земноводные - амбистомы. Их личинок называют аксолотлями. Когда-то предполагали, что аксолотли - это другой вид хвостатых земноводных.

Аксолотли замечательны тем, что способны сами размножаться и могут прожить всю жизнь, оставив многочисленное потомство, так и не превратившись в амбистомы.

Среди земноводных имеются безногие наземные животные - червяги. Их насчитывают около 50 видов. Тело кольчатой червяги достигает в длину 30-45 сантиметров. В лесах Колумбии водится червяга Томпсона - это настоящий гигант: его тело длиной до 120 сантиметров.


Иногда земноводные могут жить в неволе очень долго. Например, серая жаба жила 36 лет, квакша - 22, гребенчатый тритон - 28, чесночница - 11, травяная лягушка - 18, жерлянка - 28 лет и т. д.

Серая жаба