Хордовые. Позвоночные

Пресмыкающиеся

Ящерицы, змеи, черепахи

Пресмыкающиеся, или рептилии, обладают всеми необходимыми приспособлениями к наземному существованию. За полярным кругом они встречаются редко и только 2 вида - обыкновенная гадюка и живородящая ящерица. В Арктике, Гренландии, Антарктике совсем нет пресмыкающихся.

Гаттерия

Современные пресмыкающиеся представляют собой лишь остатки богатого и разнообразного мира пресмыкающихся, населявших Землю в мезозойскую эру. Из многих отрядов пресмыкающихся, известных по ископаемым останкам, только представители четырех дожили до настоящего времени. Эти отряды объединяют около 6000 видов. Интересно, что отряд клювоголовых представляет лишь один вид - гаттерия, обитающая только в Новой Зеландии, хотя нет сомнений, что в далеком прошлом, как свидетельствуют многочисленные ископаемые останки, этот отряд был богато представлен видами.

Прыткая ящерица, зеленая ящерица

Наиболее обычным и всем хорошо известным представителем класса пресмыкающихся является прыткая ящерица. Ее можно встретить на лесной поляне или на опушке леса. На ярко пригреваемом солнцем местечке, на стволе дерева лежит она, распластавшись всем телом, широко расставив ножки и зажмурив глаза. Погревшись несколько минут, она принимается за охоту. Ее добыча - мухи, комары и другие разные мелкие насекомые. Но как только ящерица почувствует опасность, она тут же прячется среди веточек хвороста, вереска и исчезает в укрытии.

Конечно, вы знаете, что ящерицы - полезные животные, их надо беречь. А известно ли вам, что ящерицы принадлежат к самому многочисленному отряду из класса пресмыкающихся - чешуйчатым, объединяющему как ящериц, так и змей с общим числом видов около 5700?

Каких только нет в мире ящериц! В наших лесах обитают обычные ящерицы - прыткая, живородящая, а на юге страны - зеленая ящерица. Тело зеленой ящерицы длиной не превышает 25-28 сантиметров вместе с хвостом. А вот на Мадагаскаре обитают родственники ящериц - карликовые хамелеоны. Их тело вместе с хвостом имеет длину всего 2-3 сантиметра. Чуть побольше их алжирские и марокканские ящеропалые гекконы - длиной до 4 сантиметров с хвостом и массой до 2 граммов.

Самые крупные ящерицы - комодские вараны: тело их длиной до 3 метров, массой до 165 килограммов (по массе они превосходят мадагаскарского хамелеона в 82 500 раз).

Комодский варан - хищное животное, нападающее на диких кабанов, оленей и других крупных животных. Может нападать и на домашних животных - свиней, коз, собак, кур. Часто варан поедает и мертвых животных.

Комодские вараны

В пределах СССР, в пустынях Туркестана и отчасти Узбекистана живет серый варан. Это самая крупная в СССР ящерица, ее тело бывает длиной до 1,6 метра, массой до 25 килограммов. Серый варан предпочитает плотные грунты, где роет норы-убежища, в которых проводит жаркие часы дня. Ведет дневной образ жизни, нападая на мелких грызунов, птиц, ящериц. Бегает довольно быстро на приподнятых передних ногах не касаясь хвостом земли. Он долго может обходиться без пищи. Такое приспособление полезно для выживания вида в засушливых условиях. Насытившись, варан становится неподвижным.

Серый варан, обыкновенный уж

Застигнутый врасплох, серый варан шипит, раздувает тело, бьет хвостом и пытается укусить преследователя. В случае преследования варан убегает и старается скрыться в норе. Так он спасается от шакалов.

Чрезвычайно своеобразную группу пресмыкающихся составляют змеи, от обыкновенных ужа и гадюки до тропических удавов анаконд и питонов. В отличие от ящериц у змей нет конечностей. Как утверждают некоторые ученые, конечности были утрачены змеями вследствие обитания среди густой травы или камней.

Некоторые ящерицы (веретеница, желтопузик) лишены ног и передвигаются подобно змеям, с которыми их нередко путают. По невежеству веретеницу даже убивают, приняв за ядовитую змею.

Веретеница

Змеи ползают, волнообразно изгибая свое тело. При таком способе передвижения змее выгодно иметь длинное и гибкое тело, а также широкие поперечные подвижные брюшные щитки, которыми животные могут цепляться за малейшие неровности почвы.

Необычный внешний облик, оригинальный способ передвижения, поведение змей, наконец, ядовитость многих из них давно привлекали и привлекают внимание людей, вызывают живой интерес к змеям. Из-за незнания многих особенностей поведения змей в народе кое-где бытуют связанные с этим предрассудки. Например, еще встречаются люди, которые верят, будто уж может сосать лежащую корову. Корова, по их мнению, которую якобы сосал уж, уменьшает удой. В прошлом суеверные люди верили, что среди ужей находятся индивиды с "золотой короной". Такие ужи ("королевские") заслуживают особенного почета, ибо, если такой уж оплюет кого-нибудь, тот обязательно умрет.

Крупнейшая в мире змея - удав анаконда, которая живет в тропической Южной Америке. Изредка длина ее тела достигает 10 метров. Но недавно в Восточной Колумбии был измерен экземпляр анаконды с длиной тела 11 метров 43 сантиметра. Излюбленные места анаконды - заводи, старицы, озера, топкие болота. Окраска скрывает анаконду, когда она лежит в воде и подстерегает свою добычу - разных млекопитающих, приходящих на водопой. Жертвой анаконды бывают и домашние животные (свиньи, собаки, утки), когда они приближаются к воде.

Удав питон

Анаконда превосходно плавает, ныряет и может довольно долго находиться под водой. Чтобы в рот анаконды не попала вода, ноздри закрываются клапанами. В засушливый период эта змея зарывается в ил и впадает в оцепенение до возобновления дождей.

В Китае и Индонезии встречаются змеи, которые без особого труда заползают вверх по стволам пальм. Питаясь ящерицами, пальмовая змея месяцами живет на одном и том же дереве. А как быть, когда пища кончается? Слезть вниз по гладкому стволу пальмы змея не может, но голодать она не будет: свертывается пружиной, быстро выпрямляет задний конец тела и кидается вниз. В полете напрягается, вытягивается палкой, расширяя бока и втягивая живот, - тело змеи становится плоским, а снизу выемчатым, что способствует более плавному и замедленному падению.

Передвижение змей

Своеобразно поведение сильной и большой (длиной до 2,5 метров) змеи муссураны. Стоит ей "нащупать" след любой, даже ядовитой змеи, как муссурана устремляется в погоню. Настигнув жертву, она ловким движением хватает ее пастью за затылок и убивает, обвивая и сжимая своим мускулистым телом. Еще смертельные судороги сотрясают жертву, а муссурана начинает ее заглатывать.

Крупные змеи
Здесь изображены крупные змеи. Тигровый питон (1) и муссурана (2) настигают добычу, душат и заглатывают ее, а гюрза (3) убивает жертву ядом.

Кто из вас не слышал и не читал о черепахах? В низовьях Днепра, Днестра, Волги, Урала, в Крыму, на Кавказе живет болотная, или речная, черепаха. Она питается водными животными. Эта черепаха зимой спит, зарывшись в ил.

В полупустынях Средней Азии обитает степная черепаха. В отличие от болотной она питается сочными наземными растениями. С наступлением летней засухи, а также зимних холодов степная черепаха впадает в долгую спячку.

Черепахи

Среди черепах известны настоящие гиганты. Самая крупная из них - морская кожистая черепаха (длиной до 2 метров и массой до 600 килограммов). Чаще всего она встречается в Атлантическом и Тихом океанах. Плавает эта черепаха с большой скоростью, питается рыбой, кальмарами и другими морскими животными. При опасности она защищается мощными ластами и челюстями. В мае - июне черепаха откладывает яйца на песчаных побережьях Атлантического и Тихого океанов.

Для откладки яиц она ластами выкапывает глубокие ямы-гнезда. Отложенные яйца черепаха тщательно закапывает и утрамбовывает песок. Гнездо ее настолько глубоко, что практически недоступно для хищников.

У зеленой, или суповой, черепахи тело длиной до 1 метра, массой около 200, в редких случаях до 400 килограммов. Тяжелый панцирь черепахи, который на первый взгляд кажется очень неудобным, помог просуществовать этому древнему животному более 175 миллионов лет. Правда, панцирь зеленой черепахи в воде облегчен, а конечности превратились в ласты. Черепаха довольно быстро плавает, взмахивая ластами, словно птица крыльями.

Кожистая черепаха
Кожистая черепаха

Сегодня зеленая морская черепаха находится на грани исчезновения. Нужны действенные меры по охране этого вида, чтобы тропические моря не лишились своих привычных обитателей, а люди - ценнейшего источника пищи. Первый шаг уже сделан - морские черепахи занесены в "Красную книгу".

На Галапагосских островах Тихого океана встречаются крупные сухопутные черепахи массой до 200 килограммов. Крупнейшая из когда-либо живших на Земле черепах - архелон - имела мощное тело длиной 5,3 метра, а размах ее ластов составлял 3,6 метра.

Среди 220 видов современных черепах известны не только черепахи-гиганты, но и черепахи-малютки. Например, тело обыкновенной мускусной черепашки составляет в длину всего 10 -15 сантиметров. Живут эти черепашки на юго-востоке США. Они хорошо плавают, но чаще бродят по дну водоемов, выискивая пищу. Пойманная черепаха ведет себя энергично, сопротивляется, стараясь во что бы то ни стало освободиться. В целях защиты она выделяет из мускусных желез, находящихся под панцирем, пахучую жидкость.