Хордовые. Позвоночные
Пресмыкающиеся

Век пресмыкающихся

Около 350 миллионов лет назад влажный и теплый климат, огромные леса, обилие болот, рек и озер благоприятствовали распространению земноводных. Однако позднее климат начал меняться, становиться более сухим. В связи с этим сокращались размеры лесов, водоемов, стали уменьшаться топи и болота, а пустыни и степи стали расширяться, занимая все большие и большие площади земного шара. Эти изменения не могли не отразиться на развитии растений и животных. Панцирноголовые земноводные вымирали, но выживали отдельные их представители лишь в болотистых местах.

Древние рыбоящеры - ихтиозавры

Вдали от воды, в местах, недоступных земноводным, стали появляться древние пресмыкающиеся, несомненно ведущие свое родство от земноводных. Разнообразие жизненных условий в различных местах было главной причиной возникновения разнообразных видов пресмыкающихся, о чем свидетельствуют их останки из разных областей земного шара, хранящиеся во многих музеях мира.

Особого процветания достигли древние пресмыкающиеся в мезозойскую эру - 300 миллионов лет назад, то есть в средний век развития органического мира. Недаром средний век называют веком пресмыкающихся.

Пресмыкающиеся того времени покорили воду, сушу и даже воздушное пространство. В морях обитали ихтиозавры - рыбоящеры. Они питались главным образом различными головоногими моллюсками, рыбой и другими животными. О хищническом образе жизни ихтиозавров свидетельствует не только строение их зубов. Часто рядом с останками скелета ихтиозавра (там, где помещался когда-то его желудок) находят кости крупных рыб и обломки раковин моллюсков. Тело ихтиозавров было длиной до 2 метров, но отдельные крупные животные достигали в длину 12 метров.

Среди древних вымерших пресмыкающихся мезозойской эры выделялись динозавры - гигантские ящеры. К ним относятся пресмыкающиеся разнообразного облика, размеров и образа жизни. Эти динозавры были плотоядными и растительноядными, жили в топях и сухих местах. Самыми крупными из известных динозавров были полуводные ящеры - бронтозавр, диплодок, брахиозавр.

Древние пресмыкающиеся
Древние пресмыкающиеся:
1 - бронтозавр; 2 - брахиозавр; 3 - птеранодон; 4 - тиранозавр; 5 - трицератопс.

Масса бронтозавра достигала 30 тонн (почти в пять раз больше массы африканского слона), высота - 5 метров. Ходил бронтозавр не на двух ногах, как многие другие сухопутные ящеры того времени, а на всех четырех. Передние и задние ноги у него были одинаковой длины, толстые, как столбы, но слабые в суставах. И если бронтозавр передвигался бы по суше, то его ноги не выдержали бы даже собственной массы, а масса всего тела животного просто раздавила бы их.

Подобный образ жизни свойствен был и диплодоку, который все время проводил в воде, а над водой держал только голову. Поскольку ноздри ящера находились в верхней части головы, он мог держать голову высоко над водой.

Брахиозавр массой около 45 тонн, высотой до 12 метров был, вероятно, одним из крупнейших среди когда-либо живших обитателей Земли. Благодаря своему телосложению этот ящер мог заселять более топкие болота, чем диплодок и бронтозавр. С той поры, как погиб последний брахиозавр, прошло около 100 миллионов лет.

Кроме травоядных ящеров, известны и зверозубые хищные ящеры, например тиранозавр. Его тело высотой до 5 метров, а длиной до 14 метров было мощным, тяжелым, опирающимся на сильные задние ноги (передние ноги тиранозавра были слабыми). Появление тиранозавра вызывало ужас у остальных ящеров, на которых нападал страшный хищник.

В те древние времена существовал и травоядный рогатый ящер с тремя рогами. Два из них были почти метровой длины, толстые у основания и острые на концах, направленные вперед, а третий рог был маленький и приподнимался на носу. Морда трехрогого ящера напоминала клюв.

Представьте себе, какая трагедия могла разыграться при встрече тиранозавра с рогатым ящером. Исход кровопролитной битвы бывал разным: не всегда тиранозавр оставался победителем. Можно предположить, что иногда такие схватки кончались гибелью обоих животных. Об одной такой схватке неопровержимо свидетельствуют два плотно сцепившихся скелета рогатого ящера и тиранозавра, найденные в Северной Америке (штате Вайоминг) у Скалистых гор.

В тропическом небе мезозоя парили летающие ящеры птерозавры, напоминающие сказочных драконов. У одного из таких летающих ящеров - птеранодона - длина крыльев в размахе составляла 6 метров. И летал птеранодон, вероятно, превосходно, паря на широких крыльях. Птеранодон мог бы без труда схватить взрослого человека и унести его с собой в воздух, настолько он был силен.

Интересно отметить, что летающие ящеры не являются предками птиц. Они представляют собой особую самостоятельную группу пресмыкающихся, которая вымерла намного раньше, чем появились древнейшие птицы.

Найдите и сфотографируйте или зарисуйте

Все виды пресмыкающихся, обитающих в нашей стране, полезны. Не отлавливайте их и не держите дома только для личного удовольствия и даже в целях наблюдений, исследований. Отлученные от естественной среды, ужи, ящерицы и другие пресмыкающиеся мучаются и по тем или другим причинам гибнут. Поэтому рекомендуем вам наблюдать за жизнью этих животных в природных условиях.

Не исключено, что вам попадутся и редкие виды пресмыкающихся. Никогда не упускайте случая пронаблюдать за их жизнью. Пусть ваши наблюдения будут и кратковременны, но, если вы ничего не оставите без внимания, все точно и содержательно зафиксируете, они будут весьма ценными.

Значимость наблюдений заметно усилится, если наблюдаемые животные или характерные моменты их жизни и поведения будут запечатлены на фотографиях - документальных подтверждениях виденного.

Наблюдения помогут вам приобрести необходимые навыки исследовательской работы. Кроме того, вы станете обладателями ценной информации, которая поможет вам лучше понять жизнь животных.

Знаете ли вы...

Максимальная продолжительность жизни черепах составляет примерно 100 лет. Морские черепахи могут находиться под водой по нескольку часов, а мигрируя, они могут проплывать большие расстояния (известен случай, когда зеленая черепаха проплыла 2000 километров, от Бразилии до острова в Южной Атлантике).

Продолжительность жизни удава анаконды от 30 до 40 лет.

Из 2700 видов змей, известных сейчас на земном шаре, опасны для человека лишь 450. Почти половина ядовитых змей обитает в Северной, Центральной и Южной Америке.

Среди наших ядовитых змей наибольшей длины тела достигают гюрза (170 сантиметров) и кобра (180 сантиметров). Кобра может дать около 200 миллиграммов яда (в сухой массе).

На различных животных змеиный яд действует по-разному. Так, есть животные, мало восприимчивые к яду змей. Таковы, например, свиньи и ежи. При этом ежи в 40 раз менее восприимчивы к яду гадюки, чем морские свинки. К змеиному яду особенно восприимчивы коровы, буйволы, овцы, лошади.

Язык хамелеона приспособлен для захвата подвижной добычи, находящейся на расстоянии. Во время охоты язык хамелеона стремительно выбрасывается и опять втягивается обратно. Длинные и растяжимые мышцы работают точно резиновые. Хамелеон попадает языком в "мишень" далеко и метко. Язык поражает насекомое на расстоянии, в полтора раза превышающем длину собственного тела охотника. Через долю секунды добыча оказывается в желудке.

Хамелеон

Раньше зоологи считали, что жертва прилипает к языку. Но в 1960 году молодой ученый Г. Будих (ГДР) выяснил, что устройство языка хамелеона очень сложное и он действует по принципу присоски.