Хордовые. Позвоночные

Птицы

Мир пернатых

Птица-гигант моа и птица-малютка колибри

Все группы животных интересны. Но чаще всего интерес у любителей природы вызывают птицы. Они привлекают причудливым оперением, пением, движениями, полетом и, конечно, загадочным образом жизни.

Характерное свойство подавляющего большинства птиц - способность летать. Птицы летают превосходно благодаря особенностям перьев. Перо - чудо искусства природы. Рассмотрите, например, гусиное перо: оно почти невесомо и в то же время очень прочно. Птицы обладают и многими другими специфическими особенностями строения.

Мощные мышцы, воздушные мешки, отсутствие мочевого пузыря, легкий и прочный скелет, двойное дыхание, постоянная и высокая температура тела, хорошо развитый мозг и органы чувств - это далеко не все приспособления, облегчающие полет птиц.

В результате длительного приспособления к самым различным местам обитания и возникло большое разнообразие птиц по величине, окраске и повадкам.

Самая крупная птица мира - африканский страус, его рост достигает 2,75 метра, масса - 90 килограммов. Однако в недалеком прошлом не страусу принадлежал рекорд по величине тела. В Новой Зеландии обитала еще более крупная птица - моа, высотой до 3,5 метра. Эти птицы были уничтожены в XIX веке. А на острове Мадагаскар в XVII веке вымерли эпиорнисы, высотой до 5 метров. Яйцо эпиорниса имело массу около 10 килограммов.

В нашей стране самой крупной птицей можно считать дрофу, обитающую в степях.

Самые маленькие птицы в мире - колибри. В настоящее время зоологи насчитывают около 300 их видов. Но и среди этих мелких птиц есть свой карлик. Это птица-шмель, обитающая на острове Куба. Масса такой птички менее 2 граммов.

В нашей стране самыми маленькими пернатыми являются желтоголовый королек и крапивник - обитатели лесов.


Искусные строители

Одни из самых искусных строителей - птицы. Построенные птицами гнезда, а также "инструменты" (клюв, ноги, иногда крылья), которыми они пользуются при строительстве, всегда привлекают внимание наблюдателей. Интересно и "распределение" по профессиям: здесь имеются "корзинщики" и "ткачи", "землекопы" и "каменщики", "плотники" и даже "гончары".

Оригинально построены висячие гнезда. В нашей стране на побережьях озер и рек обитает маленькая птичка обыкновенный ремез. Ее гнездо, подвешенное над водой, имеет вид мешочка, к которому приделан трубообразный вход в гнездо. Гнездо строят совместно самец и самка из пуха растений - ивы, тополя, осины, рогоза. Снаружи гнездо бывает покрыто берестой или почечными чешуйками и летучками семян вяза и др. Ремез подвешивает гнездо при помощи крепких волокон крапивы, конопли или тонкой пленки ивового луба. О прочности жилища, выстроенного ремезом, наглядно говорит тот факт, что оно сохраняется в течение нескольких лет.

Подобным образом устраивает свое гнездо и длиннохвостая синица, хотя она не подвешивает его над водой.

Гнездо ремеза и гнездо камышовки

Нелегко строить гнездо камышовке: как правило, оно висит на трех стеблях тростника. Птица подыскивает растущие рядом тростники. К одной из них она прикрепляет на нужной высоте волокна крапивы, обматывает по очереди другие тростинки и закрепляет конец снова на первой.

Живущая в Индии и на острове Шри Ланка славка-портниха помещает гнездо, сплетенное из растительного пуха, между листьями, которые сшивает, прокалывая своим острым клювом. Такое гнездо совершенно незаметно на дереве.

Похожие на дрозда североамериканские птицы-печники строят гнезда целиком из глины. Облюбовав удобный сук на дереве, они клювом скатывают из глины шарики и выкладывают ими пол, возводят стены, а затем покрывают все сооружение куполом.

Все дятлы - настоящие "плотники": они выдалбливают свои дупла в гниющих изнутри древесных стволах.

Искусные гнезда строят наши лесные птицы - крапивник, зяблик, щегол, иволга. Гнездо зяблика похоже на плотную глубокую чашечку, сплетенную из сухих травинок, тонких прутиков и мха. Снаружи стенки гнезда облицованы лишайником, берестой, кусочками коры, комками пуха. Весь строительный материал скреплен нитями паутины. Обильная облицовка хорошо маскирует гнездо, и обнаружить его совсем непросто.

Для постройки гнезд птицы могут использовать очень разнообразный материал: мох, листья, ветки, растительные волокна, глину. Например, птица, обычно строящая гнездо из мха, может при отсутствии этого материала использовать лишайники, тряпки, клочья шерсти и даже проволоку, часовые пружины и обрывки бумаги.