Хордовые. Позвоночные
Птицы

В защиту хищных птиц

Парящий над лесом канюк или кружащийся над степью орел - удивительное украшение ландшафта. Это дневные хищные птицы.

Канюки на гнезде, ушастая сова

Когда мы слышим слово "хищная", сразу возникает представление о крупной и сильной птице с мощными крыльями и крепкими острыми когтями, изогнутым клювом. Все эти приспособления помогают птицам догнать добычу и овладеть ею.

На земном шаре распространено около 270 видов хищных птиц, из которых 48 встречаются в СССР. Хищные птицы, уничтожая множество грызунов, сохраняют значительную часть урожая зерновых культур. Они сдерживают массовое размножение грызунов, спасая нас от страшных эпидемий. Уничтожая больных и раненых животных, они выполняют обязанности санитаров лесов и полей.

Пустельга, орлан-белохвост

Натуралист М. Д. Зверев проделал такой интересный опыт, наглядно показывающий пользу хищных птиц. Он расставил в степи 26 шестов для присадки хищных птиц (пустельги и кобчика). Выяснилось, что всего лишь за один месяц эти птицы уничтожили в округе почти всех грызунов. Например, одна пустельга за месяц только для птенцов принесла в гнездо около 200 сусликов и 100 мышевидных грызунов. Одна сова может поймать за лето до 1000 серых полевок и мышей. Значит, она сохраняет тонну хлеба.

Дневные и ночные хищники являются и постоянными регуляторами численности дичи, что было доказано опытами, проведенными в Скандинавии, Великобритании и других местах Западной Европы. Исследования показали, что истребление пернатых хищников не только не способствует увеличению поголовья дичи, но, наоборот, является причиной массовой их гибели от болезней: отсутствие "выбраковки" больных и слабых приводит к массовому заболеванию и массовой гибели дичи.

Необходимо помнить, что в природе нет и не может быть абсолютно полезных или абсолютно вредных птиц. Хищные птицы приносят относительно больше пользы, чем вреда.

Можно было бы четко регулировать численность хищных птиц, но беда в том, что многие охотники не всегда различают их: плохо зная, каков собою ястреб, люди на самом деле часто истребляют полезнейших птиц, например соколов или канюков, именуя всех их "ястребами". А различать их в природной обстановке довольно трудно. Для этого нужна большая наблюдательность, длительная тренировка и обучение, чтобы не погубить полезную птицу. Кстати, и ястреб вовсе не так вреден, как это предполагают люди, не знакомые с жизнью птиц. Сейчас издано много справочников, определителей птиц, атласов и других пособий, помогающих изучать жизнь птиц и распознавать их в природе.

Хищные птицы (и дневные, и совы) очень полезны для человека и нуждаются в охране. Каждый, кому дорога природа нашей страны, должен оберегать жизнь всех пернатых. В этом деле активную помощь могут оказать и школьники.