Хордовые. Позвоночные
Птицы

Навсегда исчезнувшие виды птиц

Еще в недалеком прошлом мир птиц был намного богаче. За последние три века человечество потеряло около 80 видов птиц. К сожалению, от некоторых видов не осталось ни единого музейного экземпляра. Только с 1885 по 1905 год исчезли птицы почти 20 видов.

Птицы истребленные людьми
Птицы, истребленные людьми:
1 - каролинский попугай; 2 - бескрылая гагарка; 3 - луговая курочка; 4 - дронт; 5 - белокрылая гагарка; 6 - странствующий голубь.

Подавляющее большинство вымерших птиц - обитатели островов. Один из них (в особенности неспособные летать) были быстро и безжалостно истреблены самим человеком. Другие не выдержали конкуренции коз и кроликов, уничтожающих растительность, и нападения кошек, появившихся на островах вместе с поселениями человека. Например, дронт был уничтожен человеком и грызунами (в частности, яйца и птенцов дронта уничтожали крысы) еще в XVII веке. Предполагают, что причиной гибели знаменитых гавайских цветочниц были такие заболевания, как птичья сонная болезнь, птичья малярия. Эти болезни, возможно, были занесены птицами или ввезены человеком.

Пожалуй, самым варварским образом была истреблена бескрылая гагарка. Эта птица была величиной с гуся, превосходно плавала, обитала на островах Северной Атлантики. Гагарок стреляли, били палками, камнями, веслами, душили.

К. Линней еще успел описать бескрылую гагарку. Последняя гнездящаяся пара была убита в Исландии в 1844 году.

Почему же они были истреблены? Вот что пишет по этому поводу естествоиспытатель и писатель Юрий Дмитриев: "Легкая добыча кружила людям головы, власть над беззащитными птицами ожесточала сердца, запах крови пьянил. И люди убивали гораздо больше птиц, чем им было нужно, гораздо больше, чем они могли увезти в своих шлюпках".

Подобная судьба постигла и странствующего голубя. Приблизительно два века назад странствующего голубя насчитывали около 5 миллиардов особей. В 1909 г. зоологи обещали крупную денежную награду тому, кто укажет место гнездования пары странствующих голубей. Но никому не удалось получить ценной премии, поскольку этих редких птиц уже не было. (Последний странствующий голубь погиб в 1900 году.)

Освоение новых земель и промысловая охота привели к тому, что исчезли с лица Земли бескрылая гагарка, лабрадорская гага, странствующий голубь и луговая курочка.

Единственный вид попугаев, обитавший на территории США,- каролинский попугай - также стал жертвой человека. Этих птиц истребляли как садовых вредителей, потому что они иногда расклевывали зеленую завязь плодов.

И только после того как было уничтожено немало видов птиц, пришлось по-настоящему задуматься об охране еще уцелевших из них, но находящихся на грани исчезновения.