Хордовые. Позвоночные
Млекопитающие

Бегуны и прыгуны

Предположим, что можно было бы устроить гонки различных млекопитающих. Кто же из диких зверей стал бы победителем в этих соревнованиях?

Наибольшие скорости животных на суше
Наибольшие скорости животных на суше; человек изображен для сравнения (по Р. Каррингтону):
1 - черепаха; 2 - удав; 3 - горностай; 4 - овца; 5 - калифорнийская кукушка; 6 - человек; 7 - африканский слон; 8 - одногорбый верблюд; 9 - кошка; 10 - эму; 11 - бизон; 12 - жираф; 13 - бородавочник; 14 - борзая; 15 - заяц; 16 - красная лисица; 17 - лошадь (под седлом, понукаемая); 18 - африканский страус; 19 - антилопа гну; 20 - дзерен; 21 - гепард.

Быстрые бегуны - дикие копытные (дзерен, антилопы импала и гну, жираф). Быстрый бег - единственное спасение этих животных от хищников. У быстро бегающих зверей хорошо развиты ноги. Тонкие, но крепкие мышцы голени облегчают массу животного, мощные мышцы бедра помогают животному сильно отталкиваться в беге. Спасаясь от преследования, дзерены могут развивать скорость до 70-75 километров в час, но в спокойной обстановке обычно передвигаются намного медленнее.

Африканская антилопа импала способна совершать прыжки высотой до 2,5 метра и длиной до 7,5 метра. Однако по прыжкам с ней может соперничать кенгуру. Несмотря на свою "солидную" массу (около 80 килограммов), кенгуру прыгает в длину на 8-10 и даже 12 метров! Скачущего кенгуру не могут догнать собаки: максимальная скорость его бега превышает 50 километров в час. У кенгуру хорошо развиты мышцы задних ног, поэтому его считают рекордистом по прыжкам среди зверей. Скачками передвигаются и жирафы со скоростью 40-45 километров в час.

Большую скорость могут развивать (особенно на коротких пробегах) некоторые породы скаковых лошадей. Орловская рысистая лошадь, буденновская, ахалтекинская, арабская чистокровная преодолевают расстояние 3 километра за 2,5-3 минуты (скорость 60-70 километров в час).

Следует заметить, что большой выносливостью и скоростным передвижением должны обладать и некоторые хищники, особенно те, которые гоняются за травоядными бегунами.

Гепард на охоте

И все-таки в гонках диких зверей пальму первенства пришлось бы отдать представителю семейства кошачьих - гепарду. Трудно себе представить, что быстроногий гепард может пробегать (по данным некоторых наблюдателей, измерявших его скорость) до 35 метров в секунду. Стремительный, как вихрь, он развивает скорость до 128 километров в час (конечно, только на коротких дистанциях). Большое расстояние он преодолевает со скоростью пассажирского поезда - в среднем около 70 километров в час.

Гепард - стройный длинноногий хищник. Нередко его путают с леопардом, хотя гепард скорее похож по своему внешнему облику на борзую. Характерная особенность гепарда - его когти на ногах, не втяжные, как у кошек, а всегда торчащие наружу, как у собак. Гепарды не умеют лазать по деревьям, как это делают другие представители кошачьих. Еще недавно гепард обитал в Иране, Индии, Африке. Водился он и на территории Туркмении, Таджикистана, Киргизии. Теперь за рубежом гепард остался только в некоторых заповедниках Африки. В СССР гепард стал одним из наиболее редких животных, которому грозит полное исчезновение. В среднеазиатских республиках уцелели лишь одиночные экземпляры пятнистого хищника. Однако в нашей стране прилагаются большие старания для улучшения существования гепарда - красивого и редкого зверя среднеазиатских просторов.

Прыгающий кенгуру