Хордовые. Позвоночные
Млекопитающие

Дельфины и человек

В море, находясь на палубе корабля, нередко можно видеть, как стайка из нескольких дельфинов обгоняет судно. Развив под водой большую скорость, они одновременно, как по команде, выпрыгивают из воды. Пролетев несколько метров по воздуху, дельфины ныряют вниз головой в море, чтобы через минуту вновь выпрыгнуть.

Дельфины в дельфинариуме

Когда наблюдаешь, как резвятся около корабля дельфины, восхищаешься их красотой и ловкостью. Поражают мощность и изящество движений этих рекордистов по плаванию и прыжкам среди морских животных.

Дельфины обитают во всех морях, связанных с океаном, в том числе в Средиземном, Черном, Охотском, Японском, Белом, Баренцевом. Некоторые дельфины пресноводных видов живут в реках Амазонке, Ганге, Янцзы.

Ученые насчитывают около 70 видов дельфинов. Одни из них многочисленны и живут стадами, другие более редкие.

Важная особенность дельфинов - их стремительное и легкое передвижение в воде. Взрослый дельфин развивает скорость свыше 50 километров в час. Внезапным прыжком он выбрасывает тело в воздух для вдоха. Скоростному плаванию дельфина способствует не только обтекаемое тело, но и особые свойства кожи.

Дельфины обладают сложной звуковой сигнализацией. Установлено, что они создают и воспринимают ультразвуки. Точный гидролокатор позволяет им обнаружить предметы величиной с желудь в воде на расстоянии до 15 метров. Благодаря эхолокации дельфины, плавая, находят пищу и избегают столкновений с препятствиями даже в совершенно мутной воде.

Дельфин

Жизнь дельфинов во многом напоминает жизнь китов. Как и киты, они рождают детенышей в воде. В момент родов самка высоко поднимает хвост над водой, дельфиненок рождается в воздухе и успевает вздохнуть прежде, чем упадет в воду.

Первые часы дельфиненок плавает, как поплавок, в вертикальном положении, слегка шевеля передними ластами: он накопил достаточный запас жира в утробе матери и его плотность меньше плотности воды.

Самка вынашивает детеныша десять месяцев. Он рождается длиной в половину длины тела матери. Как и у китенка, у дельфиненка при сосании губы заменяет свернутый в трубку язык: им он охватывает сосок матери, и та вбрызгивает ему в рот молоко. Все это происходит под водой: дыхательный канал китообразных отделен от пищевода, и дельфин, как и киты, может заглатывать пищу под водой, не боясь захлебнуться. Дельфины рождают раз в два года по одному детенышу. Через три года он становится взрослым. Живут дельфины до 25-30 лет.

В настоящее время промысел дельфинов запрещен. Дельфины все больше и больше привлекают внимание ученых. В последние годы за рубежом и в нашей стране появилось много статей и книг, поражающих воображение читателей сенсационными сведениями о необыкновенных "умственных" способностях дельфинов.

В предисловии к русскому изданию книги американского физиолога Дж. Лилли "Человек и дельфин" советский зоолог С. Е. Клейненберг пишет: "Современные работы по морфологии мозга дельфинов говорят о необычайно высокой организации их центральной нервной системы, ставящей дельфинов на порядок выше всех остальных млекопитающих..."

Нередко рассказывают о случаях спасения дельфинами тонущих людей. В океанариумах дельфинов легко приучают подплывать по зову и прыгать сквозь обруч, играть с мячом, плавать вместе с человеком. Некоторые сообщения говорят о том, что дельфины во время длительных опытов в лабораторных условиях научились понимать человеческую речь, выполнять, например, команды водолазов и приносить водолазам под воду нужный инструмент: клещи, молоток, разводной ключ, разыскивать упавший в воду предмет и т. д. Достоверность таких возможностей дельфинов покажут дальнейшие исследования и научные опыты.

Цирковые выступления дельфинов демонстрируются во многих океанариумах и дельфинариумах, вызывая большой восторг публики. Дельфины прыгают в заклеенные бумагой или горящие обручи, играют в футбол, передвигаются на хвосте, катают на спине всадника, "поют" перед микрофоном, звонят в колокол и т. д.

Из дельфинов лучше и полнее изучены афалины. Эти дельфины легко уживаются и даже размножаются в неволе. К человеку они относятся дружелюбно, быстро обучаются акробатическим трюкам, по команде человека выполняют много разных упражнений. В дрессировке, по мнению специалистов, афалина превосходит собак и обезьян.

Римский естествоиспытатель Плиний Старший, живший около 2000 лет назад, описал такой случай. В древности один мальчик с берега Средиземного моря обучил афалину приплывать на свой зов, кормил ее с рук, и она регулярно перевозила его через бухту в школу и обратно домой. Нечто подобное бывает и в наши дни. В местечке Опонони (Новая Зеландия) молодая самка афалины посещала пляж, где играла с купальщиками. Известны случаи, когда дельфины отгоняли акул от случайно очутившегося в открытом море человека и тем спасали его. Отношение дельфинов к акулам объяснить легко: ведь акулы их естественные враги, они нападают на дельфинят. Поэтому считать, что животные сознательно стремятся помочь человеку, нельзя: дельфины поступают так, как подсказывает им инстинкт.

Дельфины - полезные звери. Жители Мавритании используют их для рыболовства: дельфины загоняют в сети барабульку. Обученные и выпущенные в море дельфины быстро обнаруживают рыбные косяки. Их можно научить разведывать морское дно, доставлять пробы грунта, защищать человека от акул, находить затонувшие суда, раковины с жемчугом. Дельфины могут научиться обнаруживать терпящие бедствия суда, спасать тонущих людей. Эти китообразные служат медицине как подопытные животные в лабораториях для изучения сердечно-сосудистых заболеваний, влияния питания и других проблем.

Бережного и разумного отношения к себе требуют эти мирные морские животные. Они готовы служить людям не менее усердно, чем наземный четвероногий друг - собака.