Введение

Распространение животных на земле

Животные на Земле обитают почти всюду, а необитаемые пространства пустынь, ледников, снежных полей и высоких горных вершин в общей сложности едва ли составляют три процента всей поверхности нашей планеты. Нет животных в покрытых мощным ледяным щитом внутренних частях Антарктиды, Гренландии и ряда мелких островов Крайнего Севера, на снеговых вершинах высочайших гор, в некоторых водоемах с сильно повышенной соленостью (самый большой из них - Мертвое море в Палестине содержит 23 процента соли). Необитаемы кратеры действующих вулканов и еще не застывшие лавовые потоки да пространства, покрытые горячим вулканическим пеплом, большинство гейзеров и горячих источников.

На суше организмы населяют главным образом верхние слои почвы толщиной в несколько десятков сантиметров, редко - в несколько метров. В этом слое располагается основная масса подземных частей растений и здесь живут 9/10 всех насекомых, главным образом в личиночной стадии, многие черви, почвенные простейшие, роющие грызуны и ряд других животных. Глубже других животных в землю зарываются дождевые черви (отдельные виды - до 8 метров), термиты и некоторые грызуны (сурки, например, до глубины 5 - 6 метров).

Однако в подземных водоемах животные обнаружены еще ниже - на глубине более 100 метров. Это рыбы, найденные при бурении артезианских колодцев в Сахаре и в Крыму.

В атмосфере жизнь сосредоточена в самых нижних ее слоях, на границе с землей, в слое воздуха от нескольких сантиметров до нескольких десятков метров толщиной. Леса умеренного пояса в среднем поднимаются над почвой на 15 - 20 метров и лишь редкие деревья - на 30 метров. Тропический лес значительно выше: его кроны поднимаются на высоту 40-45 метров. Самые высокие деревья - некоторые виды эвкалиптов и секвой, достигающие 150 метров. В древесных кронах живут главным образом насекомые, пауки и птицы. Воздух в противоположность почве и воде не является средой постоянной жизни, хотя многие виды наземных животных способны летать, а некоторые проводят в воздухе значительную часть жизни (стрижи, альбатросы, фрегаты), но для отдыха и размножения им необходима суша или вода. Птицы могут подниматься вверх на несколько тысяч метров, хотя обычно держатся на высоте не более нескольких сот метров.

Специальные исследования о населенности атмосферы насекомыми показали, что насекомые почти всех видов, обладающие быстрым полетом, держатся в самых низких ее слоях, обычно не выше 20 метров. Некоторые насекомые и другие мелкие организмы обитают в воздухе не активно (благодаря работе крыльев), а пассивно, поддерживаемые воздушными течениями. При помощи особых ловушек, установленных на самолетах и в воздушных шарах, обнаружили в воздухе на высоте 5000 метров мелких насекомых и пауков. В горах животные встречаются на высоте до 6000 метров. В Мировом океане жизнь существует по всей толще воды, вплоть до наибольших глубин, но распределена она неравномерно. Животные сосредоточены главным образом в двух слоях - поверхностном и придонном.