Беспозвоночные

Простейшие

Инфузории сувойки и трубач

Инфузории - наиболее развитые простейшие. Подавляющее большинство их живет в воде, и лишь немногие представители инфузорий встречаются во влажной почве и в других сырых местах обитания.

Передвигаются инфузории при помощи многочисленных волосовидных выростов - ресничек. При неблагоприятных условиях (например, при высыхании водоемов) многие инфузории окружают себя прочной оболочкой и образуют цисты. Эти цисты вместе с пылью подхватываются ветром и переносятся в другие места обитания.

К самым обычным обитателям водоемов принадлежит инфузория-туфелька. Она быстро и плавно движется. В наших мелких водоемах нередко встречается крупная свободноплавающая инфузория-трубач. Окраска трубача зеленая, сине-голубая, иногда бесцветная. Под лупой и под микроскопом хорошо видны реснички у переднего конца простейшего. Трубач может временно прикрепляться ко дну при помощи особого стебелька, тогда инфузория выглядит в виде воронкообразной трубы. На переднем конце трубача хорошо заметны мерцающие предротовые реснички, создающие ток воды, с находящимися в ней одноклеточными водорослями. Ротовое отверстие помещается на дне воронки. При раздражении (например, при прикосновении проплывающих организмов) трубач съеживается и затем снова медленно выпячивается.

К подводным растениям и камням прикрепляются спирально скручивающимся стебельком сувойки - мелкие сидячие инфузории.

Они часто встречаются в водоемах с ряской, элодеей, опавшими гниющими листьями. Очень интересно наблюдать за сувойками под микроскопом или под лупой. Сразу видно, что сувойки не сидят спокойно. При малейшем раздражении они то отскакивают от раздражителя (с помощью скручивающегося стебелька), то снова вытягиваются.

Летом зачерпните из водоема со стоячей водой (с илом) и наблюдайте под лупой или микроскопом. Найдите трубача, сувойку. Возможно, если вам удастся увидеть хищную инфузорию бурсарию или другие виды свободноплавающих инфузорий - стилонихию, спиростомума, дилептуса. Попробуйте их определить, пользуясь книгой Я. А. Цингера "Занимательная зоология".


Простейшие - строители горных пород

Опустевшие известковые раковины отмирающих морских корненожек постоянно день за днем, тысячелетие за тысячелетием, опускаясь на дно, образуют там слой беловатого ила. Это происходило и в некоторые прошлые геологические эры, особенно в меловой период мезозойской эры (более 70 миллионов лет назад). Из подобного ила, отложившегося на дне морей в глубокой древности, впоследствии образовались мощные слои известковых горных пород. Так, по берегам Волги огромные толщи известняков состоят из скоплений раковинок вымерших корненожек фузулин, которые несведующие люди иногда ошибочно принимают за окаменелые хлебные зерна. Известняки в Крымских горах, известные там как хороший строительный материал, состоят из скоплений раковин гигантских корненожек нуммулитов. Обыкновенный мел также представляет собой массу микроскопических мелких раковинок морских корненожек. В некоторых районах нашей страны мел залегает мощными пластами. Например, город Белгород получил свое название потому, что возле него по обрывистым берегам повсюду выступают белые залежи мела. В народном хозяйстве известняки и мел разрабатываются как полезные ископаемые.

Мел под микроскопом

Простейшие - возбудители болезней

Многие простейшие ведут паразитический образ жизни и, поселяясь в теле животных и человека, вызывают тяжелые и опасные заболевания. Сюда относятся малярийные плазмодии, возбудители перемежающихся лихорадок и другие.

Много опасных видов простейших известно в классе жгутиковых. Таковы различные трипаносомы, паразитирующие в крови человека и млекопитающих животных.

Многие путешественники, исследовавшие в прошлом столетии внутренние области Африки, сообщали о ядовитой мухе цеце, от укусов которой гибнут лошади и рогатый скот. Укусы другой очень похожей африканской мухи вызывают у людей так называемую "сонную болезнь", ведущую к полному истощению и смерти. Позднее было выяснено, что муха цеце сама по себе не ядовита, но своими укусами переносит трипаносом - возбудителей опасных заболеваний.

Есть возбудители болезней и среди корненожек; сюда относят дизентерийную амебу, живущую в стенках кишечника и вызывающую кровавый понос, или дизентерию.