Беспозвоночные

Кишечнополостные

Медузы

Море - среда обитания разнообразных медуз. Одна из самых обычных и наиболее широко распространенных медуз - аурелия. Она встречается почти во всех морях.

Зонтик аурелии иногда достигает диаметра 40 сантиметров. Эту медузу легко узнать по розоватой или лиловатой окраске и четырем округлым половым железам в средней части зонтика.

На нижней стороне зонтика расположено ротовое отверстие. По краям рта медузы свисают длинные ротовые лопасти, напоминающие ослиные уши. За это и получила медуза свое название ("аурелия" означает "ушастая"). По краям зонтика видны многочисленные короткие щупальца, а также 8 краевых телец, несущих органы чувств.

Настоящий гигант среди медуз - полярная (арктическая) медуза, или цианея. Известны ее особи диаметром до 2 метров со свисающими щупальцами длиной до 20-30 метров. У этой медузы много щупалец со стрекательными клетками, "ожоги" которых поражают не только рыб, но и других морских животных. Однако интересно, что мальки некоторых рыб, например трески, не чувствительны к действиям стрекательных клеток полярной медузы.

Цианеи обитают в холодных северных морях (Баренцевом, Карском и других). Они встречаются у берегов Великобритании и заплывают в Балтийское море.

Медуза цианея

Полярная медуза очень красива. Ее зонтик в центре желтоватый, к краям - темно-красный, ротовые лопасти малиново-красные, щупальца светло-розовые. Особенно яркую окраску имеют молодые медузы.

В Черном и Азовском морях широко распространена медуза корнерот, или ризостома. Ее зонтик имеет закругленную вершину. Щупалец у этой медузы нет. Рот у взрослых корнеротов зарастает, и его роль выполняют многочисленные мелкие отверстия в складках ротовых лопастей. Здесь происходит и пищеварение. Корнероты хорошо плавают, держатся на небольшой глубине вблизи берегов.

В тропических морях обитают съедобные корнероты. В Японии и Китае употребляют в пищу ропилему. Иногда побережья Южного Китая становятся белыми от скопления ропилем. В Японии ежегодно добывают тысячи тонн этих медуз.