Беспозвоночные

Ядовитые кишечнополстные

Характерная особенность всех кишечнополостных - наличие у них особых, стрекательных клеток, содержащих ядовитую жидкость. Этим оружием животные пользуются и для защиты и для нападения. Яд вызывает у жертвы паралич и смерть.

Кишечнополостные
Кишечнополостные: физалия (3) и медузы:
1 - аурелия; 2 - крестовичок: 4 - корнерот; 5 - ропилема; 6 - цианея.
Среди изображенных здесь различных плавающих кишечнополостных известны ядовитые - физалия, или "португальский кораблик" (3), медузы крестовичок (2) и корнерот (4), которые опасны даже для человека своими сильными "ожогами".

Сила воздействия яда на человека у разных видов кишечнополостных неодинакова. От прикосновения к актинии или полярной медузе ощущается легкое жжение. Сильные "ожоги" медузы корнерота похожи на ожоги крапивой. Обитающие возле берегов Японии актинии вызывают и "ожоги" и опухоли. Но наиболее опасно для человека общее отравление организма ядом.

Издавно пользуется дурной славой красивое животное из кишечнополостных - физалия, или "португальский кораблик". Такое название физалия получила за яркую окраску (португальцы в прошлом любили пестро окрашивать свои военные корабли) и за "парус" - вырост в виде гребня, расположенный на особом воздушном пузыре физалии, возвышающемся над поверхностью воды. Эти великолепные животные иногда целыми тысячами плавают на поверхности теплых морей. Пузырь физалии бывает ярко-голубым, фиолетовым или красноватым, а щупальца - ультрамариновыми. У крупных особей они могут быть длиной до 30 метров. Прикоснувшийся к щупальцам физалии получает "ожог", вызывающий сильную боль. Однако известно, что между опасными щупальцами прячутся рыбки немеусы. Они находят здесь для себя убежище и еду, избавляя физалии от паразитов и остатков пищи, застрявших между щупальцами.

В наших дальневосточных морях обитает опасная ядовитая медуза крестовичок. Спустя 10 минут после ее "ожога" у человека наступает общая слабость, появляется боль в пояснице, затрудняется дыхание, немеют руки и ноги, грозит опасность утонуть. Пораженного нужно немедленно удобно положить и срочно вызвать врача. Болезнь продлится 4 - 5 суток. Особенно опасны повторные "ожоги", потому что организм становится очень чувствительным к яду крестовичка.

Коралловые полипы

Среди кишечнополостных немало одиночных форм. Но гораздо чаще у них наблюдается образование разнообразных постоянных колоний с массивным известковым скелетом. К таким кишечнополостным принадлежат коралловые полипы, образующие громадные скопления.

Кишечнополостные на дне Средиземного моря
Кишечнополостные на дне Средиземного моря:
1 - красный коралл; 2 - актинии; 3 - морское перо: 4 - коралл-органчик.
Внизу справа изображен рак, высовывающийся из раковины моллюска. На этой раковине ("домике" рака) поселилась актиния, которая таким образом переезжает в различные места водоема.

Многие виды кораллов - колониальные кишечнополостные, имеющие хорошо развитый скелет. Среди них наиболее обширная группа (свыше 1000 видов) - мадрепоровые, или каменные, кораллы. Они очень разнообразны по форме, имеют вид ветвистых деревьев ("оленьи рога") или округлых массивных образований ("мозговики"). Скелет "оленьих рогов" достигает нескольких метров и бывает различной окраски.

Твердые известковые скелеты образуют главным образом коралловые и гидроидные полипы - примитивные животные типа кишечнополостных. Каждая особь полипа помещается в собственной ячейке, имеющей форму чашечки, размеры которой иногда не превышают булавочной головки. Щупальца полипов захватывают добычу, поражают ее и отправляют в рот обычную пищу - планктон.

Каждый полип образует скелет - известковую пластинку, которую выделяет наружный слой подошвы полипа. При размножении колонии путем почкования скелеты отдельных особей сливаются и образуется единый мощный скелет всей колонии. Рост кораллов происходит довольно быстро. Так, например, корабль, затонувший в Персидском заливе, через 20 месяцев оброс коркой кораллов толщиной 60 сантиметров.

Кораллы в колоссальном количестве размножаются и образуют колонии в водах тропических морей, где температура воды достигает +20-33°С. Кроме тепла, этим животным нужен солнечный свет, поэтому они обитают на глубине, не превышающей 60 метров.

Размножаясь, кораллы сильно разрастаются и образуют рифы и острова.

Знаменитый Большой Барьерный риф, тянется вдоль северо-восточного побережья Австралии примерно на 2 000 километров.

Рифовая полоса местами достигает в ширину 72 километра. Это огромный подводный зоомир площадью 120 тысяч квадратных километров, в котором поселяется большое количество разнообразных животных: иглокожих, моллюсков, червей, рыб. Все они имеют яркую окраску, иногда полосатую или волнистую, и поэтому почти не заметны среди ярких коралловых зарослей. Коралловые острова - атоллы - представляют собой невысокие кольца, внутри которых находится водная лагуна.