Беспозвоночные

Актинии, или морские цветы

Актинии очень похожи на волшебные растения с удивительными раскрывшимися цветками. Недаром их на многих языках мира называют морскими анемонами.

Актинии принадлежат к классу коралловых полипов, но не образуют известкового скелета. Эти животные населяют почти все моря земного шара, но больше всего встречаются в теплых водах.

Ученые насчитывают около 1000 видов актиний, которые различаются по форме, окраске и размерам. Диаметр самых крупных актиний почти метр, а самых маленьких - несколько миллиметров. Прикрепившись к скалам или камням на мелководье, эти животные порой образуют огромные скопления, напоминающие разноцветный живой ковер. Некоторые актинии обитают на глубине до 6000 метров. Они живут преимущественно поодиночке и ведут сидячий образ жизни, хотя иногда могут медленно передвигаться по морскому дну.

Многочисленные щупальца, снабженные большим количеством стрекательных клеток, служат для защиты и добывания пищи. Щупальцами актиния схватывает добычу - мелкие живые организмы, убивает их или ошеломляет (при помощи стрекательных клеток), а затем отправляет в ротовое отверстие. Даже человек получит болезненные ожоги, если притронется к ядовитым щупальцам.

Некоторые виды актиний питаются органическими частицами, взвешенными в морской воде, перегоняя их при помощи биения ресничек, расположенных на всей поверхности тела, в рот.

Основной способ размножения актиний - половой процесс, но случается у этих животных и продольное деление. Велика способность актиний к регенерации, хотя в меньшей степени, чем у пресноводных гидр.

Для актиний характерно сожительство (симбиоз) с моллюсками, рыбами, крабами, раками и другими животными. Например, между щупальцами актиний ловко ныряет рыбка-клоун, на которую яд актиний не действует. Эта рыбка без вреда для себя посещает даже кишечную полость актиний. В свою очередь, рыбка служит приманкой некоторым хищникам, вызывая их на бой у своего "опасного убежища". Стоит противнику в драке прикоснуться к ядовитым щупальцам, как он становится жертвой актинии.

Не менее интересен симбиоз актинии и рака-отшельника, который, обнаружив ее, переносит на свою раковину. Это выгодно обоим животным: рак обеспечивает сожительницу пищей и перевозкой с места на место, а жгучие щупальца актинии отражают нападение хищников.

Знаете ли вы...

Даже из 1/200 части поврежденной гидры можно вырастить целую новую гидру.

Медузы обладают органами, способными улавливать инфразвуки, по которым эти морские обитатели чувствуют приближение шторма. По принципу чувствительного органа - "уха" медузы - уже сконструирован прибор, работающий с большой точностью и предупреждающий о приближении шторма за 15 часов.

Скелет мадрепоровых кораллов имеет довольно широкое хозяйственное применение в качестве материала для постройки домов, молов, мощения улиц. Очень велика их ценность как сырья для получения извести. Кроме того, скелеты мадрепоровых кораллов люди употребляют иногда для водопроводных фильтров, полировки и шлифовки деревянных и металлических изделий, а также для изготовления лекарственных препаратов, комнатных украшений.

Из красного и черного кораллов изготовляют разнообразные украшения и ювелирные изделия. Общая годовая добыча драгоценных кораллов составляет почти 100 тонн. Красный коралл добывают в Средиземном море (на юге Греции, вдоль северных берегов Африки), у берегов Японии и Австралии. Черный коралл добывают в Персидском заливе.