Беспозвоночные
Кольчатые черви

Пескожилы

К кольчатым червям относятся представители класса многощетинковых. Наиболее разнообразны они в прибрежной зоне тропических морей. Но и в северных морях их довольно много.

Пескожил

Семейство пескожилов объединяет крупных червей, приспособившихся, как указывает их название, к жизни в песке. Они обитают в норках на плоских песчаных отмелях морского дна, занимая обширные пространства. Во многих местах пескожилы встречаются в огромных количествах.

Многощетинковые черви, в том числе и пескожилы, составляют излюбленный корм многих ценных промысловых рыб. В море их поедают иглокожие, ракообразные, кишечнополостные. На высовывающихся из норок пескожилов охотятся чайки и другие морские птицы. Поэтому в процессе эволюции они хорошо приспособились к защите.

Некоторые из пескожилов зарываются в грунт. У таких червей развиты железы, выделяющие клейкую слизь, предохраняющую тело от ранений или склеивающую стенки норы или песчинки, части растений, из которых черви строят трубку-жилье.

Обычный пескожил, обитающий в Белом, Баренцевом и Черном морях, строит изогнутую норку, оба конца которой подходят к поверхности грунта. Тело пескожила достигает длиной 25 сантиметров и отличается очень изменчивой окраской (желтоватой, зеленоватой, красноватой).

Зарывшись в грунт подобно дождевому червю, пескожил проглатывает песок, который пропускает сквозь кишечник и выбрасывает наружу. Этим путем он добывает органические вещества.

Только на одном гектаре морского побережья пескожилы пропускают через свой кишечник 16 тонн грунта в сутки. Около рта в песке образуется воронка - ловушка обрывков водорослей и другой пищи.

Зарываясь в грунт, пескожил обеспечивает себе надежную защиту и непрерывно поступающую пищу. Рыбы подкарауливают пескожила и в момент выбрасывания очередной порции песка хватают его за "хвост". Но вытащить его не удается: упираясь щетинками в стенки норы, он остается в живых. Рыбе приходится довольствоваться "хвостом" пескожила.

У пожертвовавшего "хвостом" ради спасения жизни пескожила через некоторое время утраченная часть тела отрастает вновь.

Несмотря на то что пескожилов в огромном количестве истребляют рыбы, ракообразные и другие морские животные, плотность населения этих червей остается почти одинаковой из-за их огромной плодовитости. В полости тела самки развивается до миллиона яиц.