Картины пустыни

Тень

Птица в тени
Птица в тени

В летнюю жару очень немногие пустынные животные способны выдержать длительное воздействие прямых солнечных лучей. Особенно убийственны они для мелких животных. Поэтому в пустыне важнейшее значение имеет любой предмет, который может давать тень. В старых школьных учебниках географии не раз повторялась фраза: "Саксауловый лес не дает тени". На самом деле множество животных прячется в тени, которой "не дает" саксаул. Птицы, зайцы да и более крупные животные в дневные часы отдыхают в тени саксаула. Даже в тени маленького кустика солянки или небольшого столбика можно нередко видеть сидящего жаворонка. По мере движения этой маленькой тени птичка перемещается, чтобы не уходить из нее.


Заяц в тени
Заяц в тени

Отлавливая больших песчанок для мечения, мы поражались, насколько быстро зверьки погибали в ловушках в дневные часы. Мы сразу поняли, что, если хотим сохранить их живыми, днем надо прерывать ловлю.

Для мелких зверьков в пустыне единственное спасение от убийственных лучей - уход под землю. Даже те из них, которые активны днем, прячутся в норы в жаркие часы, выскакивая на поверхность лишь ненадолго, чтобы схватить порцию корма. Маленькие зайчата, которые еще не могут быстро и далеко бегать, вынуждены держаться вблизи песчаночьих нор, где они прячутся и от жары и от хищников. Таким образом, этот заяц в детстве живет, как кролик, хотя и не роет собственных нор.


Косуля в тени
Косуля в тени

В норах большой песчанки укрываются от жары черепахи. В пустынях Средней Азии большая песчанка - строитель самых грандиозных подземных сооружений, но о ней будет рассказано в отдельном очерке.